Scott Simon de NPR habla con el autor Anthony Doerr sobre su última novela, Tierra del cuco de las nubes.



SCOTT SIMON, ANFITRIÓN:

Anthony Doerr, quien ganó el premio Pulitzer en 2015 con su última novela «Toda la luz que no podemos ver», tiene una nueva novela que une historias de la Constantinopla medieval, una biblioteca contemporánea de una pequeña ciudad sostenida a punta de pistola por un ambientalista adolescente, y una nave espacial en el próximo siglo. No demoremos en pedirle que lea una sección.

ANTHONY DOERR: (Leyendo) En la cuarta colina de la ciudad que llamamos Constantinopla, pero que los habitantes de la época simplemente llamaban la ciudad, al otro lado de la calle del convento de San Teo Fanno (ph) la Emperatriz, en el otrora gran bordado casa de Nicholas Kalaphates, vive una huérfana llamada Anna. No habla hasta que tiene 3 años. Entonces todo son preguntas todo el tiempo. Anna y su hermana mayor, María, duermen en una celda con una sola ventana apenas lo suficientemente grande para un jergón de crin. Entre ellos, poseen cuatro monedas de cobre, tres botones de marfil, una manta de lana remendada y un icono de Santa Koralia que puede haber pertenecido o no a su madre. Anna nunca ha probado la crema dulce, nunca ha comido una naranja y nunca ha puesto un pie fuera de las murallas de la ciudad. Antes de que cumpla 14 años, todas las personas que conoce serán esclavizadas o muertas.

SIMON: Chico. Anthony Doerr se une a nosotros desde Boise, Idaho, su novela, «Cloud Cuckoo Land». Muchas gracias por acompañarnos.

DOERR: Oh, muchas gracias por invitarme, Scott. Y muchas gracias por cubrir libros en general. Olvídate de mi libro. Es genial que cubras libros todos los fines de semana.

SIMON: Bueno, son importantes para nosotros y para mucha gente. ¿Qué une estas historias de Anna, Zeno, Omeir, Konstance y Seymour?

DOERR: Sí, la novela tiene cinco protagonistas que viven en diferentes épocas, y todos, en varios momentos de sus vidas, se enamoran de esta historia, una fábula llamada Cloud Cuckoo Land, una fábula que yo inventé, aunque el escritor al que atribuyo Escribió libros, llamado Antonio Diógenes. Pero todos sus libros están perdidos. Y esto, es una fábula tonta. Se trata de un hombre que se esfuerza y ​​espera convertirse en pájaro para poder volar a este paraíso en el cielo llamado Cloud Cuckoo Land. Y especialmente en el idioma inglés, durante los últimos doscientos o trescientos años, ha llegado a significar una especie de dominio fantasioso, una utopía. Pero decir que estás viviendo en Cloud Cuckoo Land significa que estás viviendo en un paraíso poco realista.

SIMON: Hmm. Y creo que la chispa de esta novela provino de lo que aprendiste sobre la vida limitada, déjame decirlo de esa manera, de los textos antiguos.

DOERR: Sí, mi libro anterior, «Toda la luz que no podemos ver», está ambientado principalmente en esta ciudad llamada Saint Malo en Bretaña, Francia. Y tiene murallas medievales, unos 2 kilómetros de murallas medievales a su alrededor. Y cada texto que leía sobre la historia de las murallas defensivas mencionaba las murallas de Constantinopla, de las que básicamente no sabía nada. Estuvieron en pie durante 1.100 años. Eran una especie de tecnología defensiva preeminente en todo el mundo. Y, sin embargo, en la escuela secundaria, al menos en mi escuela secundaria, llegamos al final de la caída del Imperio Romano y la civilización occidental que simplemente saltamos al Renacimiento y nos saltamos mil años.

Y entonces comencé a leer sobre las murallas de Constantinopla y cómo, entre todos los diferentes tipos de riqueza que conservaban, también estaban los libros y la cultura del libro. Y, sabes, cuando eres joven, piensas que todos los textos antiguos que tenemos eran todos los textos antiguos que alguna vez fueron escritos. Entonces, estoy tan interesado en por qué ciertas cosas duran y qué podemos hacer como personas para ser administradores, tanto de la cultura humana como, por supuesto, también del mundo natural.

SIMON: Has dicho que, en esta era en la que se anima a la gente a escribir sobre lo que saben y desde sus propias perspectivas, escribiste que quieres escribir sobre lo que no sabes.

DOERR: Sí, es cierto. Me gusta escribir sobre lo que no sé. Creo que te pone al límite y te pone un poco más alerta, y no das nada por sentado. Y creo que estamos aquí por tan poco tiempo, si tienes tanta suerte, siete u ocho décadas. Y solo quiero aprender todo lo que pueda. Y la gloria de un trabajo como el tuyo o un trabajo como el mío es que puedes perseguir estas diferentes curiosidades todo el tiempo y pasar el día aprendiendo.

SIMON: Quiero preguntarte sobre mi personaje favorito y sobre un personaje con el que fue más difícil sentir simpatía. Permítanme comenzar con Konstance. Amo a Konstance.

DOERR: Oh, gracias. Ella vive en el futuro. Este fue un gran salto para mí. Y ella está en circunstancias limitadas. No revelaré demasiado. Pero ella es una persona muy curiosa. Y le encantan las historias y le encantan las plantas. Su padre es jardinero en esta nave espacial. Viven en esta pequeña comunidad dentro de una nave espacial interestelar. Y cultiva plantas frescas. Y a Konstance le encantan las historias. Así que ya sabes, desde el principio del libro, su padre le está contando una historia. Y esa historia es Cloud Cuckoo Land. Y luego tienes que esperar hasta el final del libro para comprender el largo viaje que tomó esa historia desde la antigüedad hasta aterrizar en el regazo de Konstance.

SIMON: Y este es un ser humano que ha llegado al espacio. Ella … sus pies nunca han tocado el suelo de la Tierra.

DOERR: Eso es correcto. Sí, hay algunas personas en esta nave que crecieron y tienen algunos recuerdos de la Tierra, pero la mayoría no. Y así le dicen a Konstance a una edad temprana, ella es una de las generaciones puente. Su trabajo es mantener la cultura y los seres humanos vivos hasta que puedan llegar al lugar al que se dirigen.

SIMON: Por el contrario, tengo que decirte que es difícil que te guste Seymour. Está dispuesto a matar a personas inocentes por lo que cree que es una causa pura y convincente. Y todo lo que interviene es el azar. ¿Qué me estoy perdiendo de Seymour?

DOERR: Seymour es un alma muy complicada. Es uno de los otros cinco protagonistas. Y Seymour está enamorado del mundo natural, pero también está radicalizado y posiblemente militante. Es tan sensible a la destrucción del mundo natural. Y hay partes de mí en Seymour que … hay momentos en que el dolor se convierte en ira. Así que solo estaba tratando de procesar lo que siento por la falta de criaturas salvajes ahora versus la forma en que estaban cuando era un niño. Y la línea de base que se dibuja cuando eres un niño sobre lo que debería ser la locura y luego cuando sales y lo ves ahora, hace poco más de cuatro décadas, y cómo eso ha cambiado a veces puede provocar emociones realmente fuertes en mí. Entonces, simplemente tratando de procesar eso y también procesar lo que significa para los jóvenes que están creciendo en este momento, ¿se sienten enojados con las generaciones mayores? Entonces Seymour lucha con mucho de eso.

SIMON: Muchos de tus narradores son jóvenes. ¿Por qué?

DOERR: Creo que tengo varias respuestas. La principal es que a medida que envejezco, hay una incrustación que se forma el hábito sobre tus ojos. Hay un viejo proverbio: los hábitos son telarañas al principio, cables al fin. Y a medida que envejezco, intento y fracasar todo el tiempo para tratar de cortar mis conexiones con algunos de estos hábitos para poder seguir viendo el mundo por esta cosa asombrosa y asombrosa que es. Entonces, usar personajes jóvenes ha sido una forma de hacer eso.

Creo que los jóvenes, como todo el mundo sabe, ven cosas. Lo ven un poco más fácilmente. Adoptan nuevas ideas y nuevas tecnologías con un poco más de agilidad. Y así, a veces, al canalizar mi propia conciencia durante siete u ocho horas al día en mi escritorio a través de los jóvenes, me ayuda a arrancar las escamas que se han formado sobre mis ojos.

SIMON: Quiero leer la dedicatoria. (Lectura) Para los bibliotecarios de entonces, ahora y en los años venideros.

Los bibliotecarios han sido importantes en tu vida.

DOERR: Por supuesto. Cada uno de los personajes principales de la novela tiene una relación con un bibliotecario y una definición más amplia de lo que puede ser un bibliotecario, un custodio de libros de alguna manera. Y sí, y mi mamá era profesora de ciencias. Y, comprensiblemente, a veces estaba cansada al final del día y usaba la biblioteca como una especie de guardería de facto para mis hermanos y para mí. Y así, sí, los gritos a la Biblioteca Pública de Mayfield en Cleveland, Ohio, y la Biblioteca Pública de Bainbridge, esos fueron verdaderos paraísos. Fueron terceros lugares para mí. Eran un lugar donde me sentía completamente seguro. Y solo el milagro de ellos, hay algo que … habla de quitarte las escamas de los ojos. Me gusta, aquí está el trabajo de todos estos maestros disponibles de forma gratuita. Y puedes llevártelos a casa.

SIMON: La nueva novela de Anthony Doerr, «Cloud Cuckoo Land», muchas gracias por estar con nosotros.

DOERR: Muchas gracias por invitarme, Scott.

(SONIDO DE «LILYPAD» DE CORY WONG)

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