¡Bienvenido a Fat Bear Week 2021! Los osos pardos del Parque Nacional y Reserva Katmai pasaron el verano atiborrándose de salmón de 4.500 calorías y se han transformado en gigantes redondos, algunos de más de 1.000 libras. El parque de Alaska está celebrando su competencia anual similar a una postemporada para el más gordo de los osos gordos (puedes votar en línea entre el 29 de septiembre y el 5 de octubre). Mashable seguirá toda la actividad ursina.


La cuenca hidrográfica de la bahía de Bristol en Alaska, que produce las mayores rachas de salmón rojo de la Tierra – es un ecosistema salvaje y próspero que funciona a toda máquina.

¿El resultado? Osos extremadamente gordos y exitosos, incluidos los de Parque Nacional y Reserva Katmai.

Sin embargo, la pureza y las riquezas naturales de esta región salvaje fueron puestas en duda durante la administración Trump. Una empresa minera canadiense, Northern Dynasty, trató de construir un Distrito minero de cobre y oro en la Bahía de Bristol – repleto de carreteras, centrales eléctricas, un gasoducto de 188 millas, plantas de tratamiento de aguas residuales, un nuevo puerto, junto con una mina que podría tener unos 2,000 pies de profundidad. Fundamentalmente, la administración Trump rechazó la conclusión de 2014 de la Agencia de Protección Ambiental de la era Obama de que tal proyecto podría resultar en «efectos adversos importantes e inaceptables» a la región prístina. En cambio, la administración Trump dio nueva vida al desarrollo al permitir que se llevara a cabo una revisión ambiental formal de la mina Pebble.

A mayoría de los habitantes de Alaska se opuso al proyecto, y la posibilidad de tal mina horrorizó a muchos ecólogos, biólogos, expertos en pesca y expertos legales. «Es absolutamente absurdo», dijo Joel Reynolds, abogado senior y director occidental de la Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, una organización de defensa del medio ambiente, dijo a Mashable a principios de 2019. «¿Cómo ayudar a esta empresa canadiense con fondos insuficientes hace que Estados Unidos vuelva a ser grande?»

En definitiva, el proyecto minero no recibió un permiso crucial en los meses que expiraban de la administración Trump. Pero es casi seguro que la Bahía de Bristol verá más propuestas mineras (incluso de la dinastía del norte) en los próximos años y más allá.

Para conservar esta vertiente ecológicamente rica, la administración Biden anunció en septiembre sus primeros planes para proteger permanentemente este reino salvaje y generoso. Los ecologistas creen que es una medida prudente.

«La protección de la bahía de Bristol es la decisión de uso de la tierra más importante en América del Norte que está sobre la mesa en este momento», dijo Carl Safina, ecologista de la Universidad de Stony Brook.

«El sistema de Bristol y sus ríos son verdaderamente un tesoro mundial»

«El sistema de Bristol y sus ríos son verdaderamente un tesoro mundial, algo que debería poder seguir produciendo riquezas para las personas y para muchos otros tipos de vida silvestre que dependen del salmón», agregó Safina. «Necesita protección federal como un sistema intacto que funciona para las personas y la vida silvestre, especialmente el salmón».

La cuenca de la Bahía de Bristol.  La estrella marca el lugar de la mina de guijarros propuesta.  Katmai está al sur de la estrella.

La cuenca de la Bahía de Bristol. La estrella marca el lugar de la mina de guijarros propuesta. Katmai está al sur de la estrella.
Crédito: EPA

Cómo proteger la bahía de Bristol

Algunas áreas de la bahía de Bristol, como Katmai, tienen altos niveles de protección contra el desarrollo. Pero para proteger la extensa y extensa región de la Bahía de Bristol, la EPA de la administración Biden utilizará la Ley de agua limpia, una ley fuerte que permite a la agencia regular los contaminantes vertidos en aguas estadounidenses. Sin embargo, utilizar la ley para proteger la bahía de Bristol no es una empresa rápida. Es un proceso administrativo más largo.

El proceso puede llevar un año, explicó Taryn Heimer, abogada del Consejo de Defensa de Recursos Naturales que dirige el trabajo de la organización en la Bahía de Bristol. Un portavoz de la EPA le dijo a Mashable que la agencia está «trabajando rápidamente para proteger la cuenca hidrográfica de la Bahía de Bristol», pero que actualmente no tiene un plazo específico.

Hasta ahora, la EPA ha dado el primer paso, aunque fundamental, en el proceso. En resumen, en junio, un tribunal federal determinó que la administración Trump retiró en 2019 las protecciones propuestas por la EPA de la era de Obama en 2014 para la bahía de Bristol. no estaba a la altura. (El tribunal dijo que la administración Trump no pudo probar suficientemente que era poco probable que la mina tuviera impactos severos). Por lo tanto, el tribunal envió la revocación de la era Trump a otro tribunal federal para una revisión adicional, donde el 9 de septiembre el La EPA liderada por Biden preguntó a este tribunal básicamente, destrozar la retirada de Trump en 2019. Si el tribunal la concede, la decisión restablecería la propuesta original de la era Obama de 2014.

En última instancia, la EPA está señalando que quiere cambiar la «determinación propuesta» inconclusa (se quedó en el limbo y no se finalizó debido a largos juicios) a partir de 2014 en una «determinación final» que otorga a la cuenca una protección a largo plazo. (Como administrador de la EPA Michael S. Regan declarado recientemente: «La cuenca de la bahía de Bristol es un tesoro de Alaska que subraya el valor crítico del agua limpia en Estados Unidos»).

«Esta es una decisión que nos vuelve a encaminar», dijo Heimer. «Las protecciones permanentes ahora son posibles».

«Nos descarrilamos y ahora estamos de regreso», agregó.

Osos pardos pescando en las cataratas del río McNeil, al norte del Parque Nacional Katmai.

Osos pardos pescando en las cataratas del río McNeil, al norte del Parque Nacional Katmai.
Crédito: Drewhh / Wikimedia Commons

La EPA probablemente buscará la opinión del público sobre su propuesta para proteger la Bahía de Bristol, entre otros requisitos administrativos. Pero, lo que es más importante, la agencia no está comenzando desde cero. Pueden basarse en todos los trabajo científico completado por la administración Obama en 2014, que descubrió que la mina Pebble sería inaceptablemente destructiva para el agua y la vida silvestre de la región. Originalmente, la propuesta de la EPA de la era Obama restringía en gran medida la cantidad de daño que una mina podía causar a la bahía de Bristol. Esta vez, la agencia podría prohibir la minería a gran escala por completo, explicó Heimer.

Para brindar a la Bahía de Bristol una protección sólida y a largo plazo, la EPA planea emplear una parte extremadamente poderosa, pero rara vez utilizada, de la Ley de Agua Limpia, su «Sección 404 (c)». Esto le da a la EPA una «autoridad de veto» para «restringir, prohibir, negar o retirar» el uso de una región para descargar contaminantes en las aguas si «tendrá efectos adversos inaceptables en los suministros de agua municipales, los criaderos de mariscos y las áreas de pesca, la vida silvestre , o áreas recreativas «. Entonces, incluso si otra agencia potencialmente le otorga a alguien un permiso de minería en la Bahía de Bristol, la EPA podría decir «no».

La EPA solo ha utilizado su autoridad 404 (c) 13 veces en sus más de 50 años de historia. «Es una herramienta tan fuerte, pero la usan con moderación», dijo Heimer.

Un tesoro salvaje

Los biólogos enfatizan que incluso una mina en una parte de la extensa bahía de Bristol puede ser enormemente destructiva para la floreciente productividad del salmón. Como Mashable reportado previamente:

Estudios muestran la estabilidad y productividad de los ríos de la bahía de Bristol en Alaska está dictada por la vitalidad de los componentes más pequeños de la cuenca mayor. Una pequeña parte del sistema fluvial puede ser increíblemente productiva un año, apoyando o estabilizando la población de salmón de un río, mientras que otras áreas ven números de peces más débiles.

«Los diferentes fragmentos, componentes y parches tienden a ser más o menos importantes en un año determinado», dijo a Mashable en 2019 Sean Brennan, investigador postdoctoral de la Facultad de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington y autor principal del estudio. «Cualquier año dado, un área realmente pequeña podría ser desproporcionadamente importante».

Las raciones sanas de salmón y, en consecuencia, de los osos gordos, dependen de cuencas hidrográficas sin trabas, donde el mundo natural puede prosperar. Para la mayoría de los habitantes y científicos de Alaska, desenterrar parte de este ecosistema en gran parte prístino es un riesgo inaceptable.

«Al final del día, ¿realmente queremos arriesgar lo que es verdaderamente una de las maravillas del mundo de la madre naturaleza por el cobre y el oro?» Norm Van Vactor, residente de la bahía de Bristol dijo a Mashable en 2019. «No creo que lo hagamos».

El arroyo Upper Talarik (que se muestra aquí) fluye a través de la cuenca hidrográfica de la bahía de Bristol.

El arroyo Upper Talarik (que se muestra aquí) fluye a través de la cuenca hidrográfica de la bahía de Bristol.
Crédito: EPA

Además, una vez que entra una mina, esto allana el camino para que siga más degradación, advierten los ecologistas. Por ejemplo, las pesquerías de salmón en el noroeste del Pacífico, sujetas a represas, tala, sobrepesca, toxinas, calentamiento de las aguas y más. están muy degradados ahora. Muchas especies de salmón están en peligro de extinción..

«El salmón se ha estado extinguiendo en el sur», señaló la ecologista Safina.

«No somos los únicos seres vivos aquí, y no somos los únicos que importamos».

Para ecologistas como Safina, proteger la bahía de Bristol se trata fundamentalmente de respetar el mundo natural; un mundo donde los osos gordos puedan seguir prosperando.

«Nuestro trabajo es respetar el resto de la creación y el mundo viviente, sostenerlo con reverencia y tratarlo con moderación», dijo Safina. «No somos los únicos seres vivos aquí, y no somos los únicos que importamos».





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