Cloud Cuckoo Land, por Anthony Doerr

En la Constantinopla del siglo XV, una joven escala los altos muros de un monasterio abandonado que se dice que está obsesionado por espíritus que llevan a su chambelán a través de los pasillos rotos en un trono hecho de huesos.

En la década de 1940, en Lakeport, Idaho, un niño sigue a su padre a un nuevo trabajo, una nueva vida y, finalmente, una nueva guerra.

En 2020, un adolescente con problemas se sienta en su automóvil frente a la biblioteca pública de Lakeport, con una pistola en el bolsillo y una bomba en la mochila a su lado.

En 2146, año de misión 65 del Argos, una nave de generación que se dirige a un nuevo hogar en Beta Oph2, una niña coloca trozos de papel en el suelo dentro de una habitación sellada. Ha estado adentro durante unos 300 días, su única compañía es una inteligencia artificial llamada Sybil que contiene la suma total de todos los conocimientos de la humanidad.

Estos son los puntos del telar en el que Anthony Doerr teje su último libro, Tierra del cuco de las nubes – un tapiz que se extiende a lo largo de los siglos, uniendo las vidas de estos personajes a través de palabras, historias, bibliotecas y, sobre todo, un manuscrito inventado (que da nombre a la novela) escrito por el auténtico autor griego antiguo Antonio Diógenes.

En Constantinopla, Anna es una fracasada como costurera, pero aprende a leer griego antiguo de un tutor moribundo a niños ricos a cambio de vino y pan robados. Pasa sus noches robando, sus días en un monasterio con su hermana. Conoce a un grupo de eruditos italianos que buscan manuscritos antiguos, saqueando tumbas en la ciudad antes de la guerra que se avecina. Fuera de las paredes, hay un niño, Omeir, con el paladar hendido y una profunda conexión con sus dos enormes bueyes, Moonlight y Tree. Ha sido reclutado por el ejército del sultán que asedia la ciudad, pero meses después encontrará a Anna entre los que han huido.

En la década de 1950, Zeno Ninis, el niño de Lakeport, perdió a su padre en la Segunda Guerra Mundial y se fue a luchar en la Guerra de Corea. Es capturado, sobrevive, termina traduciendo el manuscrito de Diógenes y, décadas después, trabajando en la biblioteca de su ciudad natal, ayuda a un grupo de escolares a escenificar «Cloud Cuckoo Land» como una obra de teatro. Es la noche del ensayo general en que Seymour, el ecoterrorista, lleva su bomba a la biblioteca, pensando que está desierta, con la esperanza de dañar o destruir la casa modelo y las oficinas de una empresa de desarrollo inmobiliario de al lado.

Doerr hace cosas asombrosas con su historia, con esta narrativa distribuida de manera desigual entre personajes tan dispares, voces tan diferentes. Establece vínculos que perduran a lo largo de los siglos, revolotea de un lugar a otro y de persona a persona con una gracia envidiable, haciendo que los saltos lógicos y temporales aparentemente imposibles parezcan tan naturales como la respiración. Entre las portadas, a lo largo de cientos de páginas, lo tiene todo: nacimiento y muerte, amor y guerra, atracos, fugas, los peligros particulares (aunque no únicos) de crecer en 1453, 1940, 2020 y 2146. Rompe la historia en mil piezas, luego pasa cada página cuidadosamente volviendo a ponerlo en orden.

Tierra del cuco de las nubes es un libro enamorado de la naturaleza y de las bibliotecas, que desdeña los avances y, sin embargo, abraza la tecnología (para leer sus descripciones de la construcción de un enorme cañón fuera de los muros de Constantinopla o la experiencia de la realidad virtual a bordo de un arca espacial un siglo a partir de ahora son obras maestras de la construcción del mundo y maravillas). Para su libro central, epónimo, Doerr inventa lo que es un ridículo tipo de cuento griego antiguo de Big Rock Candy Mountain sobre un pastor oscuro llamado Aethon que escucha la historia de una ciudad imaginaria en el cielo donde no hay dolor, hambre o sufrimiento y lo cree real; que se convierte en burro, pez y búho en su búsqueda de este lugar, cada uno haciéndose eco de las vidas de esos personajes cuyas historias se cruzan a través de los siglos, cuyas vidas están moldeadas por el cuento cómico de Diógenes.

Doerr no exagera la importancia de la historia dentro de una historia. En todo caso, se esfuerza por recordarnos una y otra vez lo fácil que es que los libros se pierdan a lo largo de las edades: la asombrosa cantidad de historias, cuentos, canciones, libros de cuentas, discursos, poemas e historias que nunca pasaron de la historia. picadora de carne de la historia. «Cloud Cuckoo Land» de Diógenes sobrevivió por suerte, por casualidad, por sacrificio y dedicación. No hay héroes ni villanos, ni complots globales, ni sociedades secretas empeñadas en controlar este manuscrito perdido. Solo hay un ladrón de libros, un niño y su buey, un niño arruinado que perdió a su mejor amigo, un hombre que monta una obra de teatro para niños, una niña hablando con una supercomputadora.

El libro es un rompecabezas. La mayor alegría proviene de ver cómo las piezas encajan en su lugar. Es una epopeya del tipo más silencioso, susurrando a lo largo de 600 años con una voz no más fuerte que la de un bibliotecario. Es un libro de libros, una historia de cuentos. Es tragedia y comedia y mito y fábula y una advertencia y un consuelo, todo al mismo tiempo. Dice, La vida es dura. Todo el mundo cree que el mundo se acaba todo el tiempo. Pero hasta ahora, todos se han equivocado..

Dice que si las historias pueden sobrevivir, tal vez nosotros también podamos.

Jason Sheehan sabe cosas sobre comida, videojuegos, libros y Blazers estrella. Él es el crítico de restaurantes en Filadelfia revista, pero cuando nadie está mirando, se pasa el tiempo escribiendo libros sobre robots gigantes y pistolas de rayos. Cuentos de la era de la radiación es su último libro.



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