No puedes morir en estos días porque es demasiado caro ”, Randy Hinojosa dicho Tiempo el año pasado. Hinojosa acababa de pagar $ 15,000 por un funeral para su esposa de 26 años, luego de que muriera por el coronavirus. Como miles de familias que afrontan los gastos funerarios inesperados por una pandemia, agotó sus ahorros y lanzado una campaña de financiación colectiva para recuperar algunas de las pérdidas. “Ni siquiera quería pedirle dinero a nadie”, dijo Hinojosa, llorando. «Tenía este orgullo de poder hacer esto».

La pandemia, que ha matado a 690.000 estadounidenses y sigue aumentando, ha magnificado la importancia de la disposición rápida y respetuosa de los muertos, y el costo insostenible de hacer negocios en el sistema actual. En 2019, el funeral promedio costó $ 9,135, según la Asociación Nacional de Directores de Funerarias. Eso incluyó la visualización y el entierro, pero no la disminución del espacio del cementerio o artículos caros como monumentos y otros marcadores de tumbas. Incluso la cremación, promovida durante décadas como una alternativa más barata (y más ecológica) al entierro, ahora promedios $ 6.645.

Estas prácticas no solo son devastadoras desde el punto de vista financiero, también son catastróficas para el medio ambiente. Además de los restos humanos, el entierro tradicional pone un estimado 1.6 millones de toneladas de concreto reforzado y 800,000 galones de formaldehído — un químico usado en el embalsamamiento y un carcinógeno probable — en la tierra cada año. La cremación, mientras tanto, genera una estimado 534,6 libras de dióxido de carbono por persona, más que las emisiones per cápita de Afganistán.

Estas duras economías del final de la vida han contribuido a una crisis de pobreza funeraria en los EE. UU., Dice Victoria J. Haneman, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Creighton en Nebraska. La pobreza funeraria existía mucho antes de la pandemia y, sin una reforma significativa tanto en la industria funeraria como en los sistemas nacionales y locales de ayuda funeraria, muchas familias continuarán luchando con la creciente deuda de tarjetas de crédito y nuevos préstamos personales en medio de su dolor aplastante.

En el peor de los casos, las personas se verán obligadas a dejar a sus seres queridos sin reclamar bajo la custodia del condado, donde alguaciles, médicos forenses, trabajadores sociales, capellanes y otros incinerarán o enterrarán los restos. En los EE. UU., Tantos como 3 por ciento de los cuerpos no se reclaman cada año, un número que, según los informes, ha aumentado debido a la desigualdad económica, la epidemia de opioides y la pandemia.

Aunque EE. UU. Tiene los recursos para garantizar a todos un entierro adecuado, no se distribuyen de manera uniforme. “No deberíamos normalizar los $ 9,000 como el costo promedio de un funeral”, dice Haneman. «No solo es asombroso, es totalmente innecesario».

Para la mayor parte de En la historia de Estados Unidos, las personas murieron en casa, donde fueron atendidas por sus seres queridos. Las mujeres de la comunidad prepararon el cuerpo, mientras que los hombres hicieron el ataúd. Eso comenzó a cambiar con la Guerra Civil, donde la muerte ocurrió en campos de batalla lejanos. Posteriormente, emprendedores funerarios embalsamamiento popularizado, una técnica de preservación que permitía a las familias enviar cuerpos a largas distancias para que los muertos pudieran ser enterrados donde habían vivido.

Hoy, la muerte es un Industria de $ 20 mil millones. (Eso es similar al los ingresos totales para el negocio mundial de la música en 2019, o el mercado de sustitutos de la carne.) En sus formas más corporativas y cínicas, se caracteriza por precios en gran parte sin control, incluidos márgenes de hasta 500 por ciento en ataúdes. También se define por décadas de resistencia a la innovación, incluso cuando actitudes públicas hacia la muerte están cambiando. En 2015, por ejemplo, un conglomerado funerario estimado que por cada 1 por ciento de sus clientes que optaron por la cremación, la compañía perdió alrededor de $ 10 millones, un «problema» que algunos funerarios intentan resolver vendiendo a las familias servicios y productos a menudo innecesarios, desde embalsamamientos antes de la cremación hasta urnas caras.

Donde muchas comunidades alguna vez fueron atendidas por pequeñas funerarias familiares, el panorama del cuidado de la muerte ha sido transformado por empresas impulsadas por los accionistas. Service Corporation International es el proveedor de servicios funerarios más grande de América del Norte, con más de 1,500 funerarias y 500 cementerios en su cartera, lo que representa aproximadamente 16 por ciento de la cuota de mercado global. En lugar de bajar los precios a medida que ha escalado, los precios de SCI son, en promedio, entre un 47 y un 72 por ciento más altos que los de sus competidores, según un Informe 2017 coautor de Funeral Consumers Alliance. Las únicas personas a las que no parece importarles son los inversores, cuyas acciones han subido. 151 por ciento más de cinco años. Gracias a los esfuerzos de Big Funeral, la industria tiene el monopolio de la otra vida y está poniendo precio a la gente para que no muera.

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