Realidad virtual puede llegar a ser fundamental en el lugar de trabajo, podría ser potencialmente vital para reinventar las escenas del crimen, e incluso tiene clubes de striptease rescatados en medio de una pandemia. Sus posibilidades y aplicaciones son vastas, aún se están descubriendo y jugando. Ahora, una nueva investigación muestra que la realidad virtual puede ser un tratamiento eficaz para la ansiedad.

Publicado por un editor de investigación en salud digital de acceso abierto Publicaciones JMIR, el estudio analizó la terapia de exposición a la realidad virtual, o VRET. Esta forma particular de terapia es un método en el que los pacientes se exponen constantemente a un estímulo traumático con la ayuda de entornos virtuales. Por lo tanto, no enfrentarse a los estímulos traumáticos en su forma real, sino obtener los beneficios de superar o manejar el trauma a través de la exposición virtual.

El estudio en cuestión fue financiado y realizado en Massey University Strategic Excellence Research Fund y Otago Polytechnic Auckland International Campus, Nueva Zelanda. Los autores revisaron varios estudios anteriores sobre VRET y ansiedad, concluyendo que este tipo de terapia inmersiva es un método viable y potencialmente revolucionario para tratar ciertas condiciones de salud mental.

Una combinación de VRET y prácticas bien establecidas en el tratamiento de salud mental puede aumentar y mejorar otras formas de terapia, sugiere la investigación. Por ejemplo, VRET podría estar entrelazado con la terapia cognitivo-conductual (TCC), que se usa comúnmente para tratar afecciones como la ansiedad y el trastorno obsesivo compulsivo. La combinación puede aumentar la efectividad y reducir los síntomas de las condiciones de salud mental.

Los pacientes pueden ‘afrontar las situaciones que les provocan miedo y ansiedad, pero en un entorno seguro y controlado’

El Dr. Nilufar Baghaei, Vibhav Chitale (miembros del Laboratorio de Juegos y Realidad Extendida de la Universidad de Massey, Nueva Zelanda) y el profesor Richard Porter (profesor del Departamento de Medicina Psicológica de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda) se encuentran entre los autores de el estudio. En una declaración conjunta a Mashable, los investigadores dicen que VRET permite a los participantes «enfrentar las situaciones que les causan miedo y ansiedad, pero en un ambiente seguro y controlado, trabajando en estrecha colaboración con sus profesionales de salud mental».

Los escenarios en los que esto se puede implementar son variados. VRET se puede utilizar para tratar el miedo a volar a través de simuladores de vuelo virtuales o el miedo a conducir a través de simuladores de conducción. La aversión a hablar en público se puede abordar con entrevistas y presentaciones virtuales.

«VRET permite entornos virtuales personalizables en los que un paciente está expuesto a un estímulo temido en un entorno seguro y controlado. Debido a la naturaleza de la realidad virtual, los pacientes sienten una experiencia atractiva e inmersiva dentro del mundo virtual», dicen los autores. «El mundo virtual puede ser controlado por el profesional de la salud mental, lo que permite un control total de la exposición y permite la manipulación de escenarios diseñados específicamente para el individuo que se somete a las sesiones».

En otras palabras, VRET permite tanto la seguridad como la innovación en el tratamiento de salud mental. Un estudio de la Universidad de Oxford en 2016 probó esto, tener pacientes que sufrían de versiones extremas de pensamientos paranoicos para entrar en entornos virtuales. El diseño de realidad virtual permitió a los investigadores mostrar a los pacientes que los espacios que los asustan pueden ser realmente seguros.

Condiciones como el trastorno de estrés postraumático y la esquizofrenia también se pueden tratar con VRET. Para los veteranos militares, por ejemplo, una zona de guerra virtual puede ayudar a acelerar el tratamiento. Esto también es efectivo cuando se trata de situaciones que son difíciles de replicar debido a problemas de costo, realidad y privacidad.

Para este último, un ensayo clínico de 2019 en el Reino Unido probó cómo La terapia de realidad virtual se puede implementar para ayudar a los pacientes con esquizofrenia. El ensayo recreó situaciones potencialmente estresantes, lo que permitió a los participantes aprender cómo volver a relacionarse con el mundo en un entorno controlado.

Por supuesto, la terapia de realidad virtual tiene sus riesgos. Según un estudio de 2018 realizado por J Clin Med., La realidad virtual puede no ser adecuada para personas con epilepsia y para otras personas puede causar mareos, mareos o desorientación. Otro riesgo plausible es la obsesión, ya que los pacientes se vuelven obsesivos y / o dependientes de la RV. Estos riesgos potenciales existen. Pero las conclusiones generales de los estudios muestran que los aspectos positivos probablemente superen a los negativos, especialmente cuando se trata del potencial que tiene la terapia de realidad virtual.

«Muchos estudios han informado resultados positivos después del tratamiento con VRET, tales como que los participantes experimentaron una disminución en el TEPT, depresión, trastorno de ansiedad social, ansiedad por hablar en público y / o síntomas de ira, y estaban más relajados con un estado de ánimo optimista», dice el Dr. Baghaei, Chitale y Porter.

Hasta ahora, ciertos estudios (como Éste por la Universidad de York, esta por la Clinical Psychology Review, y esta por Oxford Medicine Online) sugieren que la realidad virtual puede ser útil para los síntomas de ansiedad, trastorno de estrés postraumático y enojo. Muchos, como el estudio de Oxford anterior, sugieren que el campo emergente de VRET muestra una inmensa promesa para una variedad de trastornos, al mismo tiempo que permite menores costos y más accesibilidad. Si bien puede parecer que la tecnología de realidad virtual es cara y está fuera de su alcance, los investigadores creen que esta tecnología se está volviendo más extendida, accesible y asequible: «la suposición de que el equipo necesario para usar VRET es demasiado caro ya no se mantendrá».

Es muy posible que el futuro de la terapia sea virtual, si la investigación continúa por este camino. Y puede que sea exactamente lo que algunos necesitan.

A pesar del énfasis en la ansiedad, los investigadores creen que también hay lugar para el tratamiento de la depresión. Los autores del estudio JMIR señalan que, aunque hay menos evidencia en torno a la aplicabilidad de VRET a la depresión, existe un vínculo suficiente entre los dos para argumentar que es una opción de tratamiento factible.

«Varios estudios han demostrado que a medida que aumenta el número de sesiones de VRET, también aumenta la eficacia de la reducción de los síntomas. La evidencia de la eficacia en la depresión es limitada hasta ahora, pero hay mucha investigación en esta área y los resultados son prometedores. » El Dr. Baghaei, Chitale y Porter dicen.

Por ejemplo, citan un estudio publicado por la prensa de la Universidad de Cambridge, en el que los pacientes fueron expuestos a la compasión y la autocompasión a través de la realidad virtual. Cada uno de los pacientes experimentó algún tipo de depresión, pero durante el transcurso del ensayo abierto, su depresión y autocrítica disminuyeron significativamente.

Es muy posible que el futuro de la terapia sea virtual, si la investigación continúa por este camino. Y puede que sea exactamente lo que algunos necesitan.





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