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Cuando la genealogista de 60 años Megan Smolenyak realizó una de las primeras pruebas de ADN directas al consumidor de 23andMe a fines de 2007, descubrió su propio misterio familiar.

«Mi primera experiencia fue una gran sorpresa», dijo durante una llamada telefónica reciente. «Descubrí que el hermano de mi papá era su medio hermano».

Las populares pruebas de saliva de 23andMe, Ancestry.com y MyHeritage son solo una herramienta que Smolenyak usa para rastrear las raíces de las familias como un detective de genealogía que ha hecho una crónica Los orígenes de los esclavos de Michelle Obama y desenterró la verdadera identidad de Annie Moore, el primer inmigrante irlandés documentado en los EE. UU. Las pruebas son cruciales para exponer secretos de la gente común a celebridades y políticos de renombre. Su propia experiencia fue una sorpresa «autosómica», es decir, algo descubierto a partir de un análisis cromosómico gracias al advenimiento de las pruebas de ADN de fácil acceso.

Es casi imposible saber con qué frecuencia los evaluadores encuentran sorpresas en sus resultados, como escribió la reportera Libby Copeland en su libro de 2020: La familia perdida: cómo las pruebas de ADN están cambiando quiénes somos. Pero muchos casos involucran a hermanos desconocidos de relaciones secretas, antecedentes étnicos inesperados y un patrón desafortunado de incesto oculto.

Smolenyak, que es del área de Washington, DC pero ahora vive en Florida, se contagió por primera vez del error de la genealogía en sexto grado cuando su maestra envió a los estudiantes en una búsqueda para encontrar el origen de sus apellidos.

Ella dice que su padre, sin saberlo, la informó mal de que provenía de la ex Unión Soviética. Años más tarde, a principios de la década de 2000, rastreado un oscuro grupo étnico en la actual Eslovaquia que fue el verdadero origen de su apellido.

Durante las últimas décadas, ha abordado los misterios genealógicos, grandes y pequeños, y ocupa los titulares cuando resuelve un caso intrigante como investigadora de ascendencia a sueldo.

Experta en buscar en los registros en línea y en la vida real, le han dicho que es la «salsa secreta» para los supuestos buscadores que intentan encontrar miembros de la familia o historias familiares precisas. Se ha enseñado a sí misma los trucos del oficio a lo largo de los años, pero advierte que es una carrera difícil. «Ser genealogista es ser despedido», dijo. La mayoría de los supuestos genios, así se llaman los genealogistas, se dedican a ello como un pasatiempo tratando de descifrar sus propios misterios familiares, por lo que la gente agrupa a los genios profesionales con los aficionados.

Durante nuestra conversación, enfatizó su trabajo con el Ejército de los Estados Unidos. Encuentra parientes vivos para soldados desaparecidos de la Primera y Segunda Guerra Mundial, las guerras de Corea y Vietnam y se ha encontrado con muchas sorpresas de la variedad genética. Mientras trabajaba en más de 1.580 casos para las fuerzas armadas, se sumergió profundamente en la dinámica familiar y vio a «personas de todas las tendencias».

«No es raro que sepa más sobre la familia del soldado de lo que ellos [do] ellos mismos «, dijo.

Dijo que llamó en frío al menos a 10 familias diferentes para informarles que tenían un hermano del que no sabían que murió en una guerra. Ella llama a este evento «el medio hermano sorpresa».

«No puedes aburrirte» descubriendo todas estas historias, dijo. Pero también «te mantiene humilde como genealogista».

En un caso, le contó a un hombre acerca de un medio hermano del que no conocía y que solo tenía seis meses menos. Lo habían matado en Corea, pero toda la familia del hombre voló desde California al Cementerio Nacional de Arlington para un servicio conmemorativo de un pariente que nunca supieron que existía.

Smolenyak ha tenido muchos casos de lo que ella llama «negación pura». Cuando les cuenta a las familias sobre un hermano secreto, «no quieren escuchar que alguien salió», dijo. Ella dijo que tendemos a pensar en nuestros antepasados ​​como honestos y en línea con las expectativas de la sociedad.

Ha descubierto casos en los que la hija mayor tuvo un hijo fuera del matrimonio y ese bebé fue criado como un hermano menor. Ella mencionó el actor Jack Nicholson como un ejemplo conocido de alguien que vivía con una hermana mayor que resultó ser su madre.

«Era más fácil ocultar sus secretos», dijo sobre las generaciones anteriores a las pruebas de ADN y los registros en línea. «Ahora no puedes llevarte tus secretos a la tumba».

«Era más fácil ocultar tus secretos … Ahora no puedes llevarte tus secretos a la tumba».

Como ex historiadora principal de la familia y portavoz de Ancestry.com hasta 2011, vio de primera mano cómo las pruebas en el hogar han descubierto más y más misterios familiares.

Desde 2016, la aplicación AncestryDNA que acompaña al kit de prueba en el hogar de la compañía ha crecido de más de 51,500 descargas cada año a más de 2.2 millones en 2021 hasta ahora, según datos de Apptopia. La aplicación ofrece un desglose de su origen étnico y lo conecta con familiares potenciales.

La aplicación 23andMe que tiene características similares ha experimentado un crecimiento comparable con menos de 95.000 descargas totales en 2016, pasando a más de 2,1 millones este año, según Apptopia.

Si bien las pruebas de ADN han hecho surgir muchos descubrimientos, también abre otros problemas. Está dando información biológica privada a grandes corporaciones que pueden estar envalentonadas para hacer lo que quieran con su información. Las pruebas también ofrecen detalles de ascendencia más limitados para los usuarios que no son blancos. Su saliva también desbloquea información sobre sus familiares, incluso si los miembros individuales de la familia no tienen interés en tomar una prueba de ADN o permitir que una corporación vender sus datos de ADN a empresas farmacéuticas.

Aún así, Smolenyak ve los beneficios de combinar las pruebas de ADN con la investigación de archivos. «A los genios más duros nos encanta revisar los archivos», me dijo.

Ella resurgió ex secretaria de estado Las raíces de Hillary Clinton en 2015 principalmente por diversión mientras Clinton estaba en la campaña presidencial. Si bien sabía que no era la primera en mirar el árbol genealógico de Clinton, descubrió que la información de una de sus abuelas se había registrado incorrectamente en otro lugar. No fue nada trascendental, solo una confusión sobre los padres de otra mujer con el mismo nombre que la abuela de Clinton, pero mostró cómo la información inexacta se queda y desinforma las investigaciones futuras. «La mala información comienza a gritar más que la buena», se lamentó Smolenyak. Se sorprendió al encontrar el error de alguien cuyos movimientos fueron tan escrutados.

Smolenyak ha utilizado sus propias habilidades de detective para asegurarse de que no sea pariente de su marido, que tiene el mismo apellido.

«Supongo que el hecho de que yo sea una Smolenyak que se casó recientemente con una Smolenyak de una de las otras líneas me da motivos para suspirar de alivio», escribió en un artículo sobre sus hallazgos.

En un correo electrónico reciente resumió cualquier confusión: «Soy una Smolenyak por nacimiento y por matrimonio (supere todas las probabilidades). Es por eso que a veces firmo mis libros Smolenyak al cuadrado».

«Si estás tratando de resolver un misterio de la historia, cada generación agrega una sorpresa potencial».

Smolenyak disfruta de un buen desafío que requiere un viaje a los archivos o meses de búsqueda en una base de datos en línea con variaciones ortográficas de un apellido. «Si estás tratando de resolver un misterio de la historia, cada generación agrega una sorpresa potencial», señaló para cualquiera que dude en aprender sobre el pasado de su familia.

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En cuanto a las pruebas de ADN, aconseja: «Si no quiere saberlo, no haga la prueba».

Ella no quiere que todos asuman que su padre no es quien pensaban, pero existe una gran posibilidad de que «te encuentres con algo inesperado». Así es como estos misterios genéticos tienden a desentrañarse.





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