Un boceto de la sala del tribunal muestra a R. Kelly diciéndole a la jueza Ann M. Donnelly que no subirá al estrado en su propia defensa.

Elizabeth Williams / AP


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Un boceto de la sala del tribunal muestra a R. Kelly diciéndole a la jueza Ann M. Donnelly que no subirá al estrado en su propia defensa.

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Nota del editor: Este informe incluye denuncias de abuso sexual y físico.

Han sido seis semanas de escuchar a acusadores, ex empleados y testigos expertos. Ahora el jurado decide qué sigue para R. Kelly.

Kelly, cuyo nombre real es Robert Sylvester Kelly, enfrenta cargos en un tribunal federal de Nueva York de explotación sexual de un niño, soborno, secuestro, trabajo forzado, tráfico sexual a través de las fronteras estatales y crimen organizado que involucra a seis víctimas. El cargo de crimen organizado lo posiciona al frente de una empresa que usó su fama para atraer a las personas a convertirse en víctimas potenciales. Kelly, de 54 años, se declaró inocente de todos los cargos. Si es declarado culpable, enfrenta una sentencia de prisión de 10 años a cadena perpetua.

El abogado defensor de Kelly, Deveraux Cannick, describió a las presuntas víctimas como mentirosas y oportunistas en su argumento final el jueves y dijo que el gobierno permitió que los testigos mintieran bajo juramento. Llamó a una mujer en particular «súper acosadora» de Kelly y «súper estafadora».

«Mucha gente vio Sobreviviendo a R. Kelly,«, Dijo Cannick, refiriéndose a la serie documental de 2019 que detalla las acusaciones de abuso sexual contra el artista,» y desafortunadamente, muchas personas están sobreviviendo ahora de R. Kelly «.

También argumentó que el gobierno no había probado que Kelly dirigiera una empresa delictiva organizada.

En la refutación de la fiscalía al argumento de Cannick el jueves por la tarde, la fiscal federal adjunta Nadia Shihata calificó la posición de la defensa como «vergonzosa» y dijo: «Es como si lleváramos una máquina del tiempo a un juzgado en la década de 1950. Lo que básicamente están insinuando es que todas estas mujeres y niñas lo estaban pidiendo, y que se lo merecían «.

Terminando su refutación el viernes por la mañana, Shihata subrayó la diferencia entre la celebridad y el poder de Kelly y las mujeres que lo acusaron. «Las víctimas del acusado no son groupies ni buscadores de oro. Son seres humanos. Son hijas, hermanas, algunas de ellas ahora son madres», dijo. «Y sus vidas importan».

El comentario de Shihata se sintió no solo como un subrayado de la diferencia de poder entre R. Kelly y las mujeres, sino también como un recordatorio de que las presuntas víctimas son en su mayoría mujeres negras, y que este es el primer juicio #MeToo de alto perfil donde los testigos en el estrado. son en su mayoría mujeres negras.

La gran mayoría del juicio se pasó con la fiscalía, que llamó a 45 testigos al estrado, incluidos 11 acusadores, seis de los cuales declararon que eran menores de edad cuando comenzaron a tener encuentros sexuales con Kelly.

Ofreciendo testimonios que a menudo se hicieron eco unos de otros, los acusadores describieron casos en los que Kelly los atraía con su fama y luego los abusaba sexual, física y mentalmente, lo que describían en términos a menudo gráficos. Los acusadores también describieron a Kelly dirigiéndoles a tener relaciones sexuales con él y entre ellos, y grabando en video esos encuentros.

Durante su argumento final el miércoles y jueves, la fiscal federal adjunta Elizabeth Geddes analizó minuciosamente cada cargo contra Kelly; su argumento final tomó alrededor de seis horas y media durante dos días, mientras reafirmaba los puntos clave de la evidencia. Sus argumentos fueron puntuados con un gran tablero que mostraba fotos de Kelly y más de 20 de sus empleados y asociados. Fue una reminiscencia de la forma en que los fiscales del gobierno han descrito las jerarquías de la mafia a los jurados, pero esta vez, fue con R. Kelly como jefe de jefes. (En 2012, 38 acusados ​​en un caso de familias criminales de Colombo que Geddes estaba procesando se declararon culpables).

En su cierre, Geddes también describió brevemente uno de los videos gráficos en evidencia que ha sido visto por el jurado, pero no por los medios y el público. Ella dijo que mostraba a Kelly agarrando a una de sus presuntas víctimas por el cabello y obligándola a darle sexo oral a otro hombre.

«Es hora de responsabilizar al acusado por el dolor que infligió a cada una de sus víctimas: Aaliyah. Stephanie. Sonja. Jerhonda. Jane. Y Faith», dijo Geddes al final de su presentación el jueves. «Ahora es el momento de que el acusado pague por sus crímenes. Condenarlo».

Por el contrario, Cannick tendió a apelar a las emociones del jurado en su argumento final el jueves. Por turnos, invocó a Martin Luther King Jr. (diciendo que si los miembros del jurado absuelven a Kelly, estarían mostrando el mismo tipo de coraje moral que King), Hugh Hefner (la vida de R. Kelly fue similarmente la de un «símbolo sexual, un playboy «, dijo Cannick) y el ex vicepresidente Mike Pence (quien, según los informes, se refiere a su esposa como» madre «, mientras que R. Kelly les pide a sus novias que lo llamen» papá «). También descartó el matrimonio de Kelly con la cantante Aaliyah, cuando ella tenía solo 15 años y él 27, como «pelusa».

Una mujer, que se hizo llamar «Jane» durante el juicio, testificó que conoció a Kelly cuando era una aspirante a cantante de 17 años. Ella dijo que cuando fue a una audición para él en un hotel en Florida, él inmediatamente la presionó para que tuviera sexo. En un mensaje de texto presentado como prueba por la fiscalía, Kelly supuestamente le escribió: «Quiero prepararte y estar unida contigo al cien por cien».

Un hombre que se hacía llamar «Louis» en el estrado le dijo a la corte que Kelly comenzó a agredirlo sexualmente cuando era un estudiante de secundaria de 17 años y aspirante a músico.

Los abogados defensores de Kelly habían presentado solo cinco testigos para testificar en el transcurso de tres días, comenzando el lunes. Kelly no subió al estrado ni tampoco ninguno de sus actuales o antiguos socios románticos. En cambio, la defensa presentó una serie de hombres que habían trabajado con o para Kelly de alguna manera.

Larry Hood fue el primer testigo de la defensa el lunes. Amigo de la infancia y ex oficial de policía de Chicago, trabajó en seguridad para Kelly y también reclutó a otros oficiales de CPD para que trabajaran en el costado de la estrella. (En su libro de 2019, Desalmado, escribe el periodista Jim DeRogatis: «Hace mucho que escuché a algunos oficiales de policía en Chicago y Olympia Fields [a Chicago suburb where Kelly lived] trabajaba en seguridad para Kelly, y las reglas del departamento no les impidieron hacerlo ni les exigieron que se lo contaran a nadie «).

Hood testificó que nunca había visto a ninguna menor de edad con la cantante. Pero luego continuó diciendo que estaba con Kelly cuando el artista conoció a Aaliyah, con su familia en su casa en Detroit, y que vio a Aaliyah y sus «amiguitos» en el estudio de Kelly. (Al principio del juicio, el ex gerente de Kelly, Demetrius Smith, testificó que ayudó a organizar el matrimonio entre Kelly y Aaliyah, cuando la fallecida estrella del pop tenía solo 15 años; Smith sobornó a una oficina de asistencia pública en Chicago para hacer una identificación falsa para Aaliyah.)

Hood admitió durante el interrogatorio que había dejado la fuerza policial en 2007, en buen estado y con una pensión, cuando fue condenado por un delito grave de falsificación por pasar billetes falsos de $ 100. Dijo en el estrado durante este juicio que no se había dado cuenta de que eran falsos.

«¿Entonces no estabas diciendo la verdad cuando estabas en la corte bajo juramento cuando te declaraste culpable?» le preguntó un fiscal. «Sí», respondió Hood. «Y hoy estás en la corte bajo juramento», agregó el fiscal. Una vez más, Hood respondió: «Sí».

El martes, la defensa llamó al estrado a John Holder, excontador de Kelly. Holder testificó que Kelly insistió en que le pagaran sus conciertos en efectivo y luego usar ese dinero para llevar a sus novias de compras. Dijo que fue contratado después de que el IRS auditó a Kelly y descubrió que le debía al gobierno $ 12 millones, una suma que Holder redujo a $ 3 millones. Durante el interrogatorio, los fiscales le pidieron a Holder que explicara un organigrama que había hecho para el negocio de Kelly, RSK Enterprises.

Sin embargo, en lugar de las líneas y recuadros habituales de un organigrama, este gráfico mostraba un pulpo rojo de dibujos animados. En retrospectiva, el pulpo fue una metáfora desafortunada de una empresa ahora acusada de ser una «empresa criminal» cuyo objetivo era atraer a niñas, niños y mujeres al abuso sexual.

Un organigrama de la empresa de R. Kelly, RSK Enterprises, elaborado por su excontador, tenía un formato inusual.

cortesía del Distrito Este de Nueva York


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Un organigrama de la empresa de R. Kelly, RSK Enterprises, elaborado por su excontador, tenía un formato inusual.

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Múltiples testigos, incluidos ex empleados, testificaron para la acusación que Kelly los obligó a escribir cartas falsas como garantía, que según ellos Kelly creía que lo absolverían de cualquier delito. Empleados y acusadores también describieron la multitud de «reglas» que dicen que Kelly obligó a las mujeres en particular a seguir, desde la necesidad de pedir permiso para pedir comida hasta prohibir a sus novias hablar con otros hombres, incluso durante actividades públicas como la compra de ropa.

«Usó mentiras, manipulación, amenazas y abuso físico para dominar a sus víctimas. Usó su dinero y su personalidad pública para ocultar sus crímenes a plena vista», dijo Geddes durante los alegatos finales de la fiscalía. También señaló que es normal que un artista tenga un círculo íntimo promocionando su música y su marca. «Pero su círculo íntimo también sirvió como facilitador de su conducta criminal».

Geddes también trató de señalar que los crímenes de Kelly fueron frecuentes y tuvieron lugar durante décadas. Su abuso y posterior matrimonio con Aaliyah, dijo como ejemplo, no fue un solo acto. «Después de que el acusado tuvo acceso a Aaliyah y la rodeó de adolescentes de los que ya había estado abusando», señaló Geddes, «el acusado abusó sexualmente de Aaliyah también».

Después de que termine este juicio en Nueva York, Kelly se dirigirá a un juicio federal separado en Illinois, donde enfrenta cargos de obstrucción y pornografía infantil. También enfrenta cargos penales pendientes en el condado de Cook, Illinois, donde fue acusado por el fiscal estatal en febrero de 2019 por cargos de abuso sexual criminal agravado que involucran a cuatro víctimas (tres de ellas menores de edad), y en Minnesota, donde el Sr.Kelly estaba acusado en agosto de 2019 de prostitución con un menor.



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