La ciudad hermosa, de Aden Polydoros
La ciudad hermosa, de Aden Polydoros

Dos ficciones históricas juveniles ambientadas en Estados Unidos cuando el siglo XIX avanzaba hacia el XX. Un niño perseguido por visiones fantasmales de un pasado traumático y otro obligado a vivir cautivo debido a sus mágicos poderes transportadores. Dos ladrones y los rapscallions que los aman, pero temen que no sean dignos.

Lanzamientos de septiembre La ciudad hermosa y Antes de que desaparezcamos ambos ofrecen tramas retorcidas llenas de crímenes, estafas, conspiraciones y romance queer.

La ciudad hermosa, de Aden Polydoros, nos presenta a Alter Rosen, un inmigrante judío de Rumania que aterrizó solo en Estados Unidos y se dirigió a la ciudad de Chicago. Trabaja duro para tratar de pagar el camino para que su madre y sus hermanas se unan a él en Estados Unidos, mantiene la cabeza gacha y trata de no pensar en lo enamorado que está de su inconsciente compañero de cuarto, Yakov. Pero cuando Yakov es encontrado muerto después de una reunión clandestina en los terrenos de la Feria Mundial de Chicago, Alter apenas tiene tiempo para cuidar su corazón roto antes de comenzar a tener extrañas visiones. Pronto queda claro que está siendo perseguido por el fantasma de Yakov, un dybbuk.

Dos ciudades, dos historias: varios paralelos

Yakov no es el único niño judío que ha desaparecido en Chicago. De hecho, parece que hay un asesino deambulando por la ciudad, en busca de chicos como Alter y sus amigos. Alter se da cuenta de que la única forma de liberarse del fantasma vengativo de Yakov es encontrar al asesino y detenerlo para siempre. Pero para hacer eso, Alter tendrá que alejarse de su vida tranquila y responsable y adentrarse en el inframundo de Chicago, lo que significa rastrear a un ladrón y sinvergüenza llamado Frankie para quien Alter trabajó en sus primeros días de lucha por sobrevivir en Estados Unidos. Pero Alter dejó la pandilla de Frankie por una razón, y no fue solo porque su conciencia le pesaba.

Antes de que desaparezcamos, por Shaun David Hutchinson
Antes de que desaparezcamos, por Shaun David Hutchinson

Shaun David Hutchinson Antes de que desaparezcamos comienza con una premisa más ligera: Jack es un carterista y asistente de mago. Trabaja para The Enchantress, una maga de teatro que ha asombrado a la audiencia de toda Europa con sus ilusiones, mientras los roba a ciegas con sus esquemas de estafadora. Cuando tienen que huir de París después de robar imprudentemente el truco de otro mago, ella anuncia que su próxima parada es América, donde se ha comprometido a encabezar la exposición Alaska-Yukon-Pacific de Seattle. Cuando llegan a Seattle, se siente como un lugar en el que Jack podría querer quedarse un tiempo. Pero luego aparece un nuevo mago misterioso y comienza a robar a su audiencia con un truco imposible, uno que ni siquiera Jack parece entender.

Y aún más misterioso es el asistente de este nuevo mago, un niño llamado Wilhelm. Cuanto más descubre Jack sobre él, más claro se vuelve que tal vez la razón por la que no puede descubrir el truco es porque no es realmente un truco, y Wilhelm de alguna manera está realizando magia real. Y lo que es peor, tal vez no sea el asistente de un mago por elección, sino que está cautivo por un estafador mucho, mucho más malicioso de lo que Jack puede imaginar. Pero cuando todo el mundo está haciendo una estafa, ¿en quién puedes confiar realmente?

Estos libros son similares, pero no se sienten repetitivos

Es bastante obvio que estos dos libros tienen mucho en común. Los escenarios son sorprendentemente similares, aunque la Chicago de 1880 se siente mucho más cruda que Seattle en 1908. Las historias de amor corren paralelas, ya que todos los personajes luchan con sus demonios internos y pasados ​​accidentados y trabajan para creer que son, de hecho, adorables. . Y ambas historias están tocadas tanto por la magia como por los monstruos, ya que los personajes trabajan juntos para usar el poder que tienen para desenmascarar a terribles villanos. Pero eso no quiere decir que estos dos libros se sientan repetitivos. De hecho, son excelentes lecturas de acompañamiento, ya que abordan sus temas con voces muy diferentes.

La ciudad hermosa tiene la oscuridad en su corazón, mientras sus personajes luchan por sobrevivir en medio del antisemitismo, las horribles normas laborales y los prejuicios. Todos y cada uno de ellos tienen cicatrices y traumas que se sienten muy reales, y el elemento sobrenatural del dybbuk nunca lo hace sentir más como una fantasía que como una ficción histórica. Su tono es siempre más serio, sus detalles ricos en especificidad e investigación, y sus alegrías teñidas de dolor. Este no es un cuento alegre, pero eso lo hace aún más conmovedor.

Antes de que desaparezcamos se siente mucho más como una fantasía divertida con sus travesuras de espectáculos de magia y su eludir deliberadamente la realidad histórica de las dificultades que enfrentan las personas queer en contextos históricos. A pesar de que los personajes enfrentan peligros y dificultades, siempre se siente inevitable que las cosas salgan bien al final a medida que alcanzamos el prestigio y la prosperidad.

Cuando se leen juntos, ofrecen una extensión real de la percepción, las reflexiones contemplativas, los sentimientos intensos y el drama que YA histórico tiene para ofrecer.

Caitlyn Paxson es escritora e intérprete. Es revisora ​​habitual de NPR Books y Quill & Quire.



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