El equipo de Oxford identificó originalmente cuatro nanocuerpos de llamas diferentes como candidatos prometedores, pero solo probaron uno en hámsters: el C5, que eliminó las opciones del año pasado. “Está entre los mejores en el campo”, dice Phillip Pymm, investigador postdoctoral en el Instituto de Investigación Médica Walter and Eliza Hall que no participó en este estudio.

Los investigadores de Oxford no están seguros de por qué C5 funciona tan bien, pero tienen una teoría. A diferencia de muchos otros nanocuerpos, el C5 se une a la configuración «total abajo» de la proteína de pico del SARS-CoV-2, que no puede infectar las células y evita que se mueva hacia una configuración infecciosa. Básicamente, bloqueando las proteínas de punta en este estado inactivo, C5 puede proporcionar un grado de protección particularmente alto. «El C5 es absolutamente un asesino del virus», dice Naismith. (Para hacer que los nanocuerpos sean lo más potentes posible, utilizaron un «trímero»: tres copias unidas entre sí.) Y, dice, él y su equipo tienen un trabajo próximo que demuestra que C5 es tan eficaz contra la variante Delta.

En mayo, un equipo de la Universidad de Pittsburgh demostró que su propio nanocuerpo derivado de la llama también podría prevenir y tratar Covid en hámsteres cuando se administra a través de un aerosol nasal. Al igual que los hámsteres tratados en el estudio de Oxford, estos animales perdieron un peso mínimo después de la infección y tenían mucho menos virus en los pulmones que sus homólogos no tratados.

Para Paul Duprex, profesor de microbiología y genética molecular en la Universidad de Pittsburgh y uno de los autores principales de ese estudio, ampliar el menú de nanocuerpos que podrían tratar a Covid representa un avance importante. “Lo que realmente nos entusiasma es el uso de combinaciones de diferentes anticuerpos como mecanismo para superar variantes”, dice. Imagínese una variedad de nanocuerpos administrados como un cóctel; si una mutación viral impide que un nanocuerpo se una, otros podrían compensarlo.

Pero a pesar de su inusual parecido biológico con nosotros en un aspecto, los hámsteres están lejos de ser humanos. Son mucho más pequeños, por un lado, y Covid avanza en ellos más rápidamente. El C5 y los otros nanocuerpos todavía tienen un largo camino por recorrer antes de que puedan usarse para tratar a las personas; no hay garantía de que lo que funciona en los hámsteres resulte exitoso en los humanos. «La prueba del pudín está en comer», dice Duprex. «Veamos a dónde va». Y no lo sabremos de inmediato; el proceso de ensayo clínico en humanos es riguroso y lleva tiempo.

Sin embargo, los exitosos experimentos con hámsters representan un gran paso adelante del trabajo de nanocuerpos de llama del equipo de Oxford el verano pasado. Ya están tentativamente entusiasmados con lo que podrían significar los nanocuerpos para el tratamiento de enfermedades respiratorias. Dado que se pueden administrar por vía intranasal, una persona que dé positivo en la prueba de Covid podría, en teoría, tomar un tratamiento en casa de forma rápida y sencilla. Naismith imagina que alguien que está a punto de entrar en un entorno de alto riesgo, como un asilo de ancianos o un hospital, podría protegerse de una infección tomando una dosis preventiva.

Y los aerosoles tienen otra ventaja importante: van directamente a las vías respiratorias. «En realidad, se dirige al sitio de la infección en enfermedades respiratorias como Covid», dice Pymm. Con nanocuerpos que protegen la garganta y los pulmones, es posible que Covid nunca pueda controlar el cuerpo de alguien.

Si bien la producción de nanocuerpos de llama es lenta cuando las llamas lo hacen, se pueden sintetizar de manera económica y fácil en levaduras y bacterias, y no requieren un almacenamiento sofisticado como lo hacen los anticuerpos humanos. “Los nanocuerpos son más robustos y se pueden mantener incluso a temperaturas cálidas”, dice Huo, lo que significa que quizás podrían distribuirse más fácilmente a las regiones de bajos ingresos, donde la refrigeración puede ser un problema.

El equipo de Oxford espera comenzar pronto a realizar ensayos clínicos en humanos, pero también espera que, para cuando se apruebe cualquier tratamiento, las vacunas y otras medidas ya habrán terminado con la pandemia. Incluso si estos nanocuerpos nunca se usan para tratar Covid, Naismith dice que lo que han aprendido seguirá siendo valioso. “Pasaremos por los ensayos clínicos y obtendremos ese conocimiento acumulado, de modo que cuando llegue la próxima enfermedad, la próxima enfermedad respiratoria, conozcamos la hoja de ruta”, dice.

Durante futuras pandemias, los nanocuerpos generados en laboratorio podrían funcionar como una medida provisional hasta que se puedan implementar las vacunas. “No podemos ir mucho más rápido con las vacunas de lo que fuimos; siempre serán unos meses”, dice Naismith. «Los nanocuerpos podrían ser más rápidos que las vacunas, al menos en esa etapa inicial».


Más de WIRED en Covid-19

.



Fuente de la Publicacion AQUI

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *