Como alguien que es tuve mis hijos en la última década, puedo decirles que el movimiento de padres agresivos a veces me hace sentir que les estoy fallando a mis hijos porque no pueden codificar. Siempre he tenido algunas dudas sobre la codificación y los niños pequeños, como Adrienne So de WIRED: ¿Es realmente una habilidad necesaria para la vida cuando lograr que dominen la higiene básica, o sentirse lo suficientemente generoso como para compartir un juguete con un hermano, es lo suficientemente complicado?

Tuve un cambio de opinión sobre la codificación hace unos meses, cuando un amigo me dijo que mis chicas deberían probar un juego de codificación que había descubierto: Borrar todos los gatitos (EAK). Un juego de aventuras al estilo Mario basado en la web diseñado para niños de 8 años en adelante, que combina una narrativa gamificada basada en una historia y personajes lindos con algo inesperado: GIF de gatitos que aparecen a lo largo del juego. Además, actualmente es gratis para jugar, una verdadera ventaja cuando el costo de algunas plataformas de codificación puede parecer desagradable y prohibitivo.

Mis dos hijas mayores, de 8 y 10 años, son el grupo demográfico objetivo adecuado para el juego, y se engancharon instantáneamente. (No lo estoy, pero también me encuentro jugando). En lugar de sacarlos de la computadora, los he estado instando a jugar más, dándome cuenta de que este es un uso mucho mejor de su tiempo que su alternativa preferida anteriormente: mirar interminables videos de sponcon en YouTube.

EAK es más que divertido: estamos aprendiendo habilidades prácticas mientras jugamos. Utiliza sintaxis real, la misma que usarían los desarrolladores profesionales, para enseñar a codificar. Esto difiere de la mayoría de las opciones de codificación disponibles actualmente para niños, como Rasguño o Blockly, que enseñan los conceptos básicos del pensamiento computacional mediante la codificación de arrastrar y soltar.

«Hemos descubierto que esto ha creado una gran brecha entre los niños que aprenden los conceptos simples de codificación y la capacidad de aprender habilidades profesionales que se pueden aplicar en un contexto creativo del mundo real», explica. EAK cofundador Dee Saigal.

Los juegos de codificación para niñas finalmente están aquí

Si bien no hay escasez de plataformas de codificación y recursos para niños (Piensa, Mono de código y Codificable, por nombrar solo algunos), muchos parecen estar orientados a los niños más pequeños, con poco para atraer a las chicas más jóvenes.

¿Un descuido? Quizás. Además, un gran problema: los estudios muestran que la etapa de la preadolescencia es un momento particularmente crítico cuando se trata de involucrar a las niñas con STEM. Investigación de la Inspección de la escuela sueca encontré que las chicas son igual de interesado en la tecnología como niños hasta los 11 años (86 por ciento); a los 15 años, disminuye significativamente (37 por ciento).

Pero las cosas empiezan a cambiar. Rayuela, una plataforma de codificación para niños cofundada por Samantha John, nació en parte del sentimiento de John cuando era joven de que la programación «no estaba hecha para personas como yo». La plataforma amigable para los creadores permite a los niños jugar los juegos de otros y les brinda las herramientas para crear los suyos propios. Las niñas tienden a realizar proyectos diferentes a los de los niños en la plataforma, programando juegos relacionados con la música, la narración o el diseño.

Las variadas actividades de las niñas se reflejan en sus intereses de juego más allá de la codificación: tienen la mitad de probabilidades que los niños de jugar juegos de acción en Roblox (que registró un crecimiento del 100 por ciento en las jugadoras de Roblox Studio desde marzo de 2020 hasta marzo de 2021, tanto menores como mayores de 16 años). También tienen 2,5 veces más probabilidades de pasar tiempo en experiencias de juegos de rol, en comparación con los hombres menores de 16 años, según las cifras proporcionadas por la plataforma.

No es una coincidencia que las desarrolladoras estén creando estos nuevos juegos de codificación para niñas. Saben cómo piensan las chicas.

Cuando Saigal y su equipo estaban investigando para EAK, conversaron con cientos de niños de 8 a 13 años, padres y profesores de informática. Al reemplazar el texto instructivo seco con un juego basado en una historia y un diálogo humorístico, al adaptar la mecánica de codificación para enseñar cada habilidad para evitar la repetición constante, y al incentivar a los niños con la codificación de «resultados instantáneos», todos, especialmente las niñas, se sintieron más seguros e interesados ​​mientras jugaban el juego (los GIF de gatos eran un complemento divertido para algunas vibraciones positivas).

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