Cuando alguien en los Estados Unidos es asesinado por un oficial de policía, no hay garantía de que su muerte se registre como tal.

Esta realidad no sorprende a los activistas, muchos de ellos negros, latinos e indígenas, que han dicho durante años que sus seres queridos, amigos y vecinos son asesinados por agentes de policía, pero los agentes no informan con precisión la causa de su muerte. . En cambio, la muerte podría atribuirse a causas como enfermedad del corazón o el rasgo de células falciformes. A veces, los médicos forenses o examinadores médicos están integrados en los departamentos de policía y pueden estar bajo presión para enumerar una causa que no sea la violencia policial. En otros casos, no citan adecuadamente la causa de la muerte debido a estándares o capacitación deficientes.

A nuevo estudio publicado en el Lanceta ilustra la gran disparidad entre el recuento del gobierno federal de asesinatos policiales y lo que la gente ve que está sucediendo en sus propias comunidades. Los investigadores estiman que entre 1980 y 2018, más del 55 por ciento de estos incidentes, o 17.100 muertes, se clasificaron erróneamente o no se informaron en las estadísticas oficiales. También encontraron que los afroamericanos experimentaron desproporcionadamente violencia policial fatal. Tenían 3,5 veces más probabilidades de ser asesinados por un oficial de policía que los estadounidenses blancos.

El estudio fue dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME). El equipo de investigación tomó cifras del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales, que rastrea cada certificado de defunción en los EE. UU., Y las comparó con estimaciones de violencia policial generadas por las bases de datos no gubernamentales de código abierto. Encuentros fatales, Mapeo de la violencia policial, y El contado. Esos proyectos se han esforzado por rastrear los asesinatos policiales en los 50 estados a través de solicitudes de registros públicos e informes de los medios, y investigaciones anteriores han demostrado que tales bases de datos de código abierto puede ser muy preciso.

Los autores del estudio concluyeron que Estados Unidos debe reemplazar «la vigilancia militarizada con apoyo basado en evidencia para las comunidades», priorizar la seguridad del público y «valorar las vidas de los negros».

«Creemos que Estados Unidos realmente debería invertir en soluciones a la violencia policial lideradas por comunidades negras, hispanas e indígenas».

«Creemos que Estados Unidos realmente debería invertir en soluciones a la violencia policial lideradas por comunidades negras, hispanas e indígenas», dijo en una entrevista Eve Wool, coautora principal del estudio y directora de investigación de IHME.

El estudio es uno de los pocos esfuerzos recientes para cuantificar la subestimación de los homicidios policiales. En 2017, los investigadores de Harvard compararon los datos de Fatal Encounters con las cifras del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales y de manera similar encontró que el gobierno no registró más de la mitad de los asesinatos policiales en 2015. Las tasas de clasificación errónea fueron particularmente altas para los negros, los que viven en condados pobres, las víctimas asesinadas por medios distintos a un arma de fuego y los jóvenes de 18 años o menos.

El epidemiólogo social Justin M. Feldman, autor principal del estudio de 2017 y becario de Salud y Derechos Humanos en el Centro FXB de Salud y Derechos Humanos de Harvard, revisó por pares el Lanceta estudio antes de su publicación y le dijo a Mashable que proporciona una estimación persuasiva de las muertes subestimadas.

La investigación se suma a sus hallazgos al proyectar la disparidad en el transcurso de décadas, en oposición a un solo año, y al estimar las muertes por raza y etnia a nivel estatal. Durante el período de tiempo estudiado, los cinco estados con las tasas más altas de subregistro fueron Oklahoma, Wyoming, Alabama, Luisiana y Nebraska. Los estados con las tasas más bajas fueron Maryland, Utah, Nuevo México, Massachusetts y Oregón.

Feldman describió la estimación de décadas de muertes no contadas como una «mejor estimación». Dado que las bases de datos de código abierto reflejan colectivamente las muertes que ocurrieron entre 2000 y 2019, los investigadores produjeron una estimación histórica de las muertes que se remontan a 1980 mediante el uso de una regresión estadística para comparar esas cifras con los datos del gobierno.

Su hallazgo, que 17.100 de 30.800 muertes no se informaron o se clasificaron erróneamente, se basa en el supuesto de que la tasa de subregistro se mantuvo estable a lo largo del tiempo.

Feldman señaló que es probable que el estudio subestimara el alcance del problema dado que los médicos forenses y los examinadores médicos pueden haber omitido o clasificado erróneamente muchas más muertes hace décadas en comparación con los últimos años, cuando ha habido cada vez más presión por parte del público y de los departamentos de salud para precisar dar cuenta de las muertes causadas por la violencia policial.

Los hallazgos apuntan a la necesidad de soluciones políticas que mejoren los informes precisos de los asesinatos policiales y prevengan esas muertes en primer lugar, dijo Feldman.

«Todavía, en 2021, no tenemos buenos sistemas administrados por el gobierno para rastrear los asesinatos policiales», dijo.

Feldman sugirió que los certificados de defunción en los EE. UU. Podrían incluir una casilla de verificación donde un forense o médico forense indicaría si la persona murió durante un encuentro con la policía o mientras estaba bajo su custodia. Marcar la casilla no significaría que la policía causó la muerte, pero podría desencadenar una revisión adicional por parte de los funcionarios del gobierno.

Feldman dijo que durante la administración Obama, un La iniciativa del Departamento de Justicia utilizó inteligencia artificial para rastrear la web para obtener informes de los medios relacionados con las muertes que ocurrieron bajo custodia policial y luego encuestó a los funcionarios locales para obtener más información sobre lo que sucedió. El programa parece haber languidecido durante la administración Trump, pero Feldman dijo que debería revivirse. También señaló que el La agencia federal puede retener una parte de las subvenciones del gobierno a los departamentos de policía. si no informan las muertes bajo custodia.

«Todavía, en 2021, no tenemos buenos sistemas administrados por el gobierno que rastreen los asesinatos policiales».

Karin D. Martin, profesora asistente de la Escuela de Política Pública y Gobernanza Daniel J. Evans de la Universidad de Washington que ha estudiado soluciones políticas para la violencia policial, dijo que la última investigación confirma lo que generalmente se sabe sobre las muertes subestimadas y cómo los estadounidenses negros son asesinados de manera desproporcionada por oficiales. (Martin no participó en la investigación y no tiene afiliación con el IHME).

Martin dice que la prevención de asesinatos policiales requiere una comprensión profunda de cómo la disponibilidad y posesión generalizadas de armas de fuego en los EE. UU. Crea una cultura en la que las fuerzas del orden pueden percibir cualquier interacción con el público como potencialmente mortal y, como resultado, pueden reaccionar violentamente. También significa analizar cuestiones como por qué las comunidades tienen una vigilancia excesiva o insuficiente, por qué la sospecha básica de las personas en algunas comunidades es tan alta y cómo las reglas establecidas por los departamentos de policía, como si los agentes pueden disparar a un sospechoso que huye de un lugar no violento. crimen o si pueden participar en persecuciones a alta velocidad, pueden contribuir a los asesinatos policiales.

«Creo que es un problema muy complejo y que debe tener en cuenta tanto el entorno en el que se encuentran los agentes del orden público como la historia de la policía en este país y los problemas raciales que han plagado a este país desde siempre», dijo Martin. .





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