Pero la agricultura industrial está poniendo en peligro estos microbios. Cuando los agricultores se centran en dar vuelta campo tras campo del mismo cultivo y matan plantas no rentables (también conocidas como malas hierbas) con productos químicos, el microbioma puede volverse menos saludable. Estos métodos, la labranza tradicional y la pérdida de tierras cultivables debido a la construcción de ciudades han provocado la pérdida de suelo viable. Aumentado inundación y sequía debido a cambio climático empeora la situación, alterando el equilibrio de nutrientes y organismos vivos en el suelo con demasiada o muy poca agua.

Este es un gran problema, porque puede desencadenar una cascada de pérdida de biodiversidad, así como pérdidas económicas para los agricultores. Según la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas, que publicó una evaluación sobre la degradación y restauración de la tierra en 2018, al menos 3.200 millones de personas se ven afectadas por el deterioro del suelo. Aunque no se limita a un área, las regiones del África subsahariana, América del Sur y el sudeste asiático lo tienen peor debido a la industrialización y la erosión del suelo.

Palen, miembro del grupo de salud del suelo sin fines de lucro, No-till on the Plains, ya es un apasionado de estos temas. “El suelo es en gran medida un sistema vivo”, dice. Su grupo aboga contra la labranza, porque dicen que causa erosión y destruye el ecosistema dentro del suelo. “No estoy seguro de que un solo dispositivo pueda medir realmente todos los componentes de un suelo saludable”, dice Palen. Pero la investigación que están desarrollando los investigadores de la Universidad Estatal de Washington, dice, «podría ayudar a ver las tendencias».

Jenny Kao-Kniffin, profesora de la Escuela de Ciencia Integrativa de las Plantas de la Universidad de Cornell, que no participó en el estudio, dice que ve una promesa en que los científicos del suelo se asocien con ingenieros de esta manera. “Un escenario en el que esta herramienta podría funcionar bien es evaluar el impacto de una estrategia de gestión en la salud del suelo o la actividad microbiana del suelo, como cuantificar el efecto de un pesticida o fumigante en la actividad biológica del suelo”, dice Kao-Kniffen. «Otro ejemplo es evaluar los cambios temporales en la actividad biológica del suelo, con un cambio de prácticas agrícolas convencionales a orgánicas».

Ese es el siguiente paso que prevén los autores del estudio: desarrollar una sonda que pueda ofrecer lecturas a los agricultores en tiempo real. Para hacer esto, harían que el dispositivo sea portátil y fácil de insertar en el suelo. (La versión actual se conecta a una pared y una computadora). Idealmente, les gustaría que los agricultores obtuvieran resultados en tiempo real en sus dispositivos móviles. «El sueño es averiguar qué nos dicen las mediciones electroquímicas sobre el suelo, podemos darles a los agricultores herramientas para medirlas de manera más directa», dice Friesen, permitiéndoles ajustar prácticas, como cómo usan pesticidas y productos químicos, si el sensor indica el el suelo no es productivo.

Aunque pueden tardar varios años, también esperan que su sonda finalmente pueda medir otras cosas, como la materia orgánica y el contenido de agua. Beyenal prevé una base de datos completa de mediciones del suelo, tomadas de muchos campos diferentes, que eventualmente se puede utilizar para crear un «índice de suelo» o una escala numérica que pueda decirles a los agricultores qué tan saludable es su suelo. «Sabemos que la salud del suelo es realmente compleja», dice Beyenal. «Ese es nuestro punto de partida. Queremos proporcionar algunos números simples para ayudar a la gente a entenderlo».


Más historias geniales de WIRED

.



Fuente de la Publicacion AQUI

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *