La novela luminosa, los días de Kaya y las ciencias de la vida
La novela luminosa, los días de Kaya y las ciencias de la vida

La autora y traductora Jennifer Croft escribió recientemente un artículo de opinión en el que exponía las razones por las que los traductores deberían aparecer en las portadas de los libros. No podría estar más de acuerdo con Croft; Estoy tan de acuerdo, de hecho, que leer el artículo de opinión me enfureció, por la sencilla razón de que Croft no debería haber necesitado escribirlo en absoluto.

Desde mi punto de vista como traductor y crítico de libros que frecuentemente revisa obras traducidas, poner el nombre del traductor en la portada es tan vital – y tan lógico – como poner el nombre del escritor allí. Quiero saber de quién son las palabras que contiene el libro. De hecho, a menudo elijo leer un libro traducido precisamente porque admiro el trabajo anterior del traductor, como es el caso de los tres libros siguientes. Tomemos a Annie McDermott, quien traduce, entre otros, al novelista uruguayo favorito de culto Mario Levrero. Soy fan de Levrero desde que comencé a leerlo en español hace más de una década. La traducción de McDermott de su novela Palabras vacías todavía me asombra. Me mostró fragmentos del texto que me había perdido en español, mientras capturaba el encantador y extraño espíritu de Levrero que amo. Entonces, naturalmente, me apresuré a leer la última traducción de Levrero de McDermott. En el momento en que vi su nombre en la portada, supe que estaba en buenas manos.

La novela luminosa, de Mario Levrero, traducido por Annie McDermott

La novela luminosa, de Mario Levrero, traducida por Annie McDermott

Déjame sacar la comparación del camino: si te gusta Karl Øve Knausgaard’s Mi lucha, entonces te encantará Levrero’s Novela luminosa. El libro, que generalmente se considera su obra maestra, se divide en dos partes completamente desiguales: las primeras 400 páginas son el diario de Levrero sobre cómo pasó su tiempo después de recibir una beca Guggenheim en 2000, y las últimas 100 son los primeros capítulos de la «Novela luminosa» incompleta y autobiográfica que se suponía que debía terminar con su tiempo financiado por el Guggenheim. En el diario, que es a la vez mundano, entrañable y sorprendentemente relajante de leer, Levrero, o un personaje basado en Levrero, describe sus rutinas y obsesiones diarias: una paloma muerta que se descompone en un techo vecino, sus esfuerzos por hacer que Microsoft Word funcione. mejor, su búsqueda para comprar su primer acondicionador de aire. De vez en cuando, escribe una carta hilarante y de disculpa al Sr. Guggenheim, prometiendo reanudar el trabajo en la novela pronto; a veces piensa con tristeza: «Me pregunto qué he estado haciendo todo este tiempo»; ocasionalmente, tiene momentos de puro triunfo, como cuando instala su unidad de aire acondicionado y se regocija, «¡JA JA JA! ¡He derrotado al verano!»

Traducir una novela impulsada completamente por el encanto autocrítico del narrador no puede ser fácil, pero McDermott hace un trabajo excepcional. A Levrero, en un momento dado, le preocupa que se haya vuelto adicto a los «estados de trance» de jugar juegos de cartas en línea y reprogramar Word; su preocupación es justa, pero también destaca el hecho de que leer La novela luminosa por sí mismo puede inducir un estado de trance. La prosa de McDermott es tranquilamente rítmica, muy entretenida y muy fácil de asimilar. Después de 500 páginas, todavía estaba decepcionado de que el libro tuviera que terminar.

Así que días, de Carl de Souza, traducido por Jeffrey Zuckerman

Kaya Days, de Carl de Souza, traducido por Jeffrey Zuckerman

En 1999, la cantante mauriciana Kaya, quien inventó el género musical conocido como seggae, murió bajo custodia policial luego de ser arrestada por fumar marihuana en el escenario. Su muerte provocó días de malestar, que el novelista mauriciano Carl de Souza capta a la perfección en su tensa y urgente novela. Así que días. Sin embargo, en lugar de centrar su historia en las protestas, de Souza entra y sale de ellas mientras su protagonista, Santee, busca a su hermano fugitivo Ram. En los primeros capítulos de la novela, Santee es tímido y protegido; vaga por un burdel sin darse cuenta y no reconoce un avance sexual depredador hasta que es demasiado tarde. Para Santee, la ciudad es «el mundo de Ram», como, de hecho, lo es en cualquier otro lugar. «En el pueblo, en Ma’s», piensa, «Ram era el centro del universo». En Así que días, sin embargo, Santee es el centro. Aprende a navegar por la atención masculina; ella se une al saqueo; pasa rápidamente de estar asombrada al ver un barranco a ella misma asombrando a su pretendiente y guía. Al final de la novela, Santee se ha convertido en una versión adulta y segura de sí misma.

La prosa de De Souza, que incluye cantidades significativas de Kreol además del francés, refleja la transformación de su protagonista: sus oraciones, en la excelente traducción de mezcla de idiomas de Jeffrey Zuckerman, son convincentes al comienzo del libro, pero se vuelven francamente hipnóticas al final. Así que días es una novela diseñada para leerse de un trago, y la prosa de Zuckerman es lo suficientemente propulsora como para hacer que el libro sea casi imposible de dejar. En la nota de su traductor, escribe que «encontrar un inglés que refleje la energía frenética de [de Souza’s] French and Kreol ha sido un desafío alucinante y una oportunidad maravillosa para revitalizar el inglés «. Su prosa aquí es vital en ambos sentidos de la palabra: llena de vida e imperdible.

Ciencias de la vida, por Joy Sorman, traducido por Lara Vergnaud

Ciencias de la vida, de Joy Sorman, traducido por Laura Vergnaud

Ninon Moise, la protagonista adolescente de la novelista y periodista francesa Joy Sorman. Ciencias de la vida, es la única hija de una madre cuya familia tiene un legado centenario de extrañas enfermedades femeninas. La madre de Ninon, Esther, aprecia esta oscura herencia; le cuenta a Ninon historias sobre las convulsiones, lesiones y adicciones de sus antepasados, y las describe con «dramática alegría y teatralidad». Ninon puede decir que su madre está esperando que se enferme, pero cuando la piel de los brazos de Ninon de repente se vuelve dolorosamente sensible, haciendo que incluso el roce de una sábana sea agonizante, su relación con Esther se desmorona instantáneamente. Solo, Ninon navega durante años de desconcierto y desconcierto médicos; a menudo, siente como si su propia piel se hubiera «convertido en una alucinación».

Sorman utiliza el sufrimiento de su protagonista para criticar al sistema médico, con su enorme desequilibrio de poder entre médico y paciente; para cuando Ninon pasa de los médicos a la extraña hueste de chamanes de París, parece claro que para Sorman, los dos son apenas distinguibles. Su tono indiferente, que Lara Vergnaud hace nítido y estilizado, se suma al sentido de la novela como crítica: a menudo, el narrador de Sorman parece estar hablando en off, como si Ninon fuera el tema de un documental. Esta estrategia sirve para alejar al lector de Ninon, precisamente como el dolor de Ninon la aleja de su madre y de sus compañeros. Ciencias de la vida es un libro solitario y, por ello, eficaz. Por poco comprensivo que pueda parecer el estilo de Sorman, obliga al lector a tener en cuenta por lo que está pasando Ninon.

Lily Meyer es escritora y traductora que vive en Cincinnati, Ohio.



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