Scott Simon de NPR le pregunta a Ruth Ozeki sobre su nueva novela, El libro de la forma y el vacío.



SCOTT SIMON, ANFITRIÓN:

Benny Oh escucha cosas. Las cosas le han hablado desde que tenía 13 años y murió su padre. Como escribe Ruth Ozeki cerca del comienzo de su nueva novela, «El libro de la forma y el vacío», los libros son especialmente locuaces.

RUTH OZEKI: (Leyendo) Shh. Escucha. Ese es mi libro y te está hablando. ¿Puedes oirlo? Sin embargo, está bien si no puedes. No es tu culpa. Las cosas hablan todo el tiempo. Pero si sus oídos no están en sintonía, debe aprender a escuchar. Puede comenzar usando sus ojos porque los ojos son fáciles. Mira todas las cosas que te rodean. ¿Que ves? Un libro, obviamente. Y, obviamente, el libro te está hablando. Así que prueba algo más desafiante: la silla en la que estás sentado, el lápiz en tu bolsillo, la zapatilla en tu pie. ¿Aún no puedes oír? Luego, arrodíllese y apoye la cabeza en el asiento. O quítese el zapato y sujételo a la oreja. No, espera. Si hay gente alrededor, pensarán que estás loco. Así que pruébalo primero con el lápiz. Los lápices tienen historias dentro. Y están a salvo siempre que no te metas la punta en la oreja. Solo sosténgalo junto a su cabeza y escuche. ¿Puedes oír el susurro de la madera? ¿El fantasma del pino? ¿El murmullo del plomo?

SIMON: Vaya. Ruth Ozeki, la novelista y cineasta que también enseña escritura creativa en Smith College, se une a nosotros ahora desde Massachusetts. Muchas gracias por estar con nosotros.

OZEKI: Gracias, Scott. Es un placer estar aqui.

SIMON: El joven pierde a su padre, empieza a oír hablar de cosas. Es tentador llamar a eso solo una reacción de dolor, ¿no es así?

OZEKI: Las personas después de una pérdida grave comienzan a escuchar cosas a veces. Y ciertamente yo también lo hice después de la muerte de mi padre. Escuché la voz de mi papá llamándome por mi nombre. Y, ya sabes, estaría haciendo algo al azar como lavar los platos o doblar la ropa. Y detrás de mí, justo a la derecha, lo oía aclararse la garganta y llamar mi nombre. Y me daría la vuelta y él no estaría allí. Así que estaba experimentando la pérdida y el dolor de nuevo.

SIMON: Sí. En cierto sentido, ¿es ahí donde comienza esta novela?

OZEKI: Creo que ahí es donde comienza. Eso sucedió durante aproximadamente un año después de su muerte. Y luego me olvidé de eso durante mucho tiempo. Y mientras tanto, estoy escribiendo libros, y, ya sabes, cuando hablo de este proceso, el proceso de escribir ficción, hablo de ello y digo que los personajes me vienen como voces, ¿no? Y un lector en un evento me preguntó, ¿lo dices literalmente? Y resulta que el hijo de este lector escuchó voces como si fueran externas con su oído y lo encontró muy perturbador. Y les expliqué que no, no, mis voces, las voces ficticias que escucho, son más internas. Están dentro de mi cabeza. Pero también he tenido esta otra experiencia.

SIMON: Sí. Obtiene ayuda profesional, y no quiero revelar nada, tal vez no sea de mucha ayuda. ¿Es justo decirlo?

OZEKI: Creo que es justo decirlo. Quiero decir, su terapeuta es … ya sabes, su psiquiatra tiene muy buenas intenciones. Ella ha sido educada en cierta práctica de diagnóstico, por lo que realmente trata de ayudarlo. Pero creo que, en última instancia, tal vez le ayude un poco. Ciertamente, es bueno que ella esté allí y lo esté rastreando. Por otro lado, el tipo de ayuda que Benny necesita no es realmente ese. Necesita ayuda de un tipo diferente de comunidad de personas.

SIMON: Benny encuentra algo, una especie de consuelo, una especie de comprensión, en la biblioteca, que se escribe con mayúscula en el libro.

OZEKI: Sí, por supuesto, porque la biblioteca es un personaje muy importante en todas nuestras vidas (risas).

SIMON: Sí. Bueno, cuéntanos qué encuentra allí. Son un grupo de personas que, desde fuera, no parecen ser el tipo de personas con las que necesita pasar el tiempo, pero …

OZEKI: Bueno, ya sabes, va a la biblioteca en busca de refugio. Sabes, el mundo es demasiado cacofónico para él. Y la biblioteca es, por supuesto, un lugar que está lleno de objetos, pero hablan con sus voces de biblioteca. Benny encuentra esto muy reconfortante. Lo lleva a la biblioteca una joven a la que ha conocido por primera vez en un sueño. Y luego la conoce, o al menos cree que es ella, en realidad en la sala de psiquiatría, donde también lo envían. Y ella le deja pequeñas pistas que él sigue. Y luego encuentra el camino a la biblioteca.

Y ella es parte de un grupo de personas que pasan el rato en la biblioteca. Incluso se podría decir que viven en la biblioteca. Lo habitan. Y podría decirse que el personaje más importante que conoce en la biblioteca es el libro en sí. Es «El libro de la forma y la vacuidad». Y el libro comienza a hablar con Benny y comienzan a tener este diálogo. Entonces, todo el libro está estructurado como un diálogo entre el libro que narra a Benny, ¿verdad? – y el propio Benny.

SIMON: De los reconocimientos deduzco que tuvo lo que llamaré el beneficio del asesoramiento profesional …

OZEKI: Sí, sí.

SIMON: … Intentando representar mucho de esto. ¿Qué aprendiste?

OZEKI: Aprendí mucho. Tenía curiosidad, ya sabes, porque yo mismo tuve la experiencia de escuchar una voz que sonaba muy real, pero nadie más podía escucharla, ¿sabes? Y sucede que tengo un buen amigo que es psicólogo que ha trabajado mucho con la comunidad de escuchar voces. Así que me presentaron a la comunidad de escuchar voces. Y una de las cosas de las que me di cuenta es que esta experiencia de escuchar voces es mucho más común de lo que normalmente pensamos. Si le dice a un psiquiatra, ya sabe, que oye voces, lo más probable es que se le patologice inmediatamente y, ya sabe, que se le medica.

Por otro lado, hay tanta gente como … quiero decir, Gandhi informó haber escuchado voces. Freud habla de voces. Jung habla de voces. Así que creo que una de las cosas que me interesaron mucho fue mirar realmente lo que llamamos, por ejemplo, normal y lo que llamamos patológico, lo que llamamos neurótico y luego lo que llamamos creativo y así mirar realmente esto. como espectro y, supongo, para ampliar el ancho de banda de lo que podríamos llamar normal.

SIMON: Supongo que también eres un sacerdote budista zen.

OZEKI: Eso es correcto. Yo soy.

SIMON: Entonces, ¿es demasiado fácil leer este libro, por ejemplo, y ver al novelista como un sacerdote budista zen o al sacerdote budista zen como novelista? ¿Cuánto informa lo que haces y lo que escribes, quién eres?

OZEKI: En este punto, he estado practicando Zen durante el tiempo suficiente y creo que es lo que soy. Sabes, realmente no pienso en el Zen como algo externo a mí. Y ese no fue el caso quizás al principio. Al principio, sentí mucho que una práctica de escritura era diferente a mi práctica de Zen. Pero ahora lo veo como una especie de continuo. Entonces, de hecho, en este libro, hay un personaje que es una monja budista zen. Y también en mi último libro, en «Un cuento para el tiempo», también había un personaje que era una monja budista zen. Entonces, en ese sentido, por supuesto, las monjas budistas Zen aprovechan el tiempo de página y, ya sabes, hablan sobre la filosofía Zen de una manera muy abierta.

Sabes, esa misma filosofía estaba contenida, creo, en mis libros anteriores. Ya sabes, es una filosofía de interconexión, de interdependencia, de interser. Y realmente, cuando lo piensas, eso es lo que son las novelas.

SIMON: Sí.

OZEKI: Todas las novelas, ya sean escritas por budistas o no, tratan sobre las relaciones. Se trata de las formas en que las personas no son independientes unas de otras, que dependen unas de otras. Eso es lo que crea el conflicto y eso es lo que crea una historia.

SIMON: «El libro de la forma y el vacío» es la nueva novela de Ruth Ozeki. Muchas gracias por estar con nosotros.

OZEKI: Muchas gracias, Scott.

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