Will Liverman (centro) como Charles en Terence Blanchard Fuego encerrado en mis huesos.

Ken Howard / Ópera Metropolitana


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Ken Howard / Ópera Metropolitana


Will Liverman (centro) como Charles en Terence Blanchard Fuego encerrado en mis huesos.

Ken Howard / Ópera Metropolitana

Esta noche se está haciendo historia en el Metropolitan Opera de Nueva York: por primera vez en 138 años, la eminente compañía presentará una ópera de un compositor negro. Después de 18 meses de actuaciones canceladas por la pandemia, la principal casa de ópera del país abrirá su nueva temporada con Fuego encerrado en mis huesos compuesta por Terence Blanchard.

Como trompetista, Blanchard ha tocado con leyendas del jazz como Lionel Hampton y Art Blakey. Ha sido nominado a dos premios de la Academia por sus bandas sonoras y ha ganado cinco premios Grammy por sus discos de jazz. Pero en un ensayo reciente de Metropolitan Opera para Fuego encerrado en mis huesos Blanchard se sintió honrado por la escala de la producción.

Terence Blanchard, un célebre trompetista de jazz y compositor de cine, hace historia cuando se abre la temporada de Metropolitan Opera.

Henry Abenejo / cortesía del Metropolitan Opera


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Henry Abenejo / cortesía del Metropolitan Opera


Terence Blanchard, un célebre trompetista de jazz y compositor de cine, hace historia cuando se abre la temporada de Metropolitan Opera.

Henry Abenejo / cortesía del Metropolitan Opera

«Nunca pensé que estaría en una situación como esta, caminar en una habitación y hay como 40 cantantes cantando algo que yo escribí, y lo están ensayando», dijo. «Y luego, en la sala de al lado, hay 16 bailarines coreografiando una pieza musical que yo escribí. Y luego, en la otra sala, los cantantes principales están bloqueando, sigo esperando para despertar».

Blanchard es un compositor de jazz, pero dice Fuego Cállate en Mis Huesos no es una ópera de jazz. Más bien, lo llama «una ópera de jazz». Lo que pretende hacer, explicó, es similar a lo que hizo Stravinsky al llevar la música folclórica al ámbito clásico. «Estoy tratando de tomar el folclore estadounidense que conozco, que he experimentado, que es el jazz», explicó, «y llevarlo al mundo de la ópera, pero no usar toda la pieza para hacer una declaración sobre el jazz». «

Hay un cuarteto de jazz integrado en la Met Orchestra para la ópera, pero gran parte de la música se parece más al trabajo de Blanchard en Hollywood, donde ha escrito la música de más de 40 películas.

Sin embargo, Blanchard dice que la ópera presenta un desafío único. «La voz operística es tan única, cada voz. No es como escribir para una orquesta o escribir para una banda. Cuando escribes para un quinteto, dices: ‘Está bien, sé lo que hace el tenor, sé lo que hace la trompeta lo hace, el bajo. Lo tienes. Esto, no: un barítono es tan diferente del siguiente barítono, un tenor es diferente a otro. Por lo tanto, siempre tienes que afinar las cosas para los vocalistas con los que estás trabajando «.

Fuego Cállate en Mis Huesos se basa en las memorias del mismo título de Charles M. Blow. Se trata de un niño negro que crece en una zona rural de Louisiana, donde se eleva por encima de la pobreza, la violencia y el abuso sexual para convertirse en un escritor de éxito.

El espectáculo fue presentado por primera vez hace dos años por el Teatro de la Ópera de St. Louis. Para la producción del Met, se agregaron nuevas escenas, junto con un coro y un grupo de bailarines. Terence Blanchard dice que la ópera, con su elenco totalmente negro y su equipo creativo mayoritariamente negro, es mucho más que su música.

Terrence Blanchard (centro) se dirige a los miembros de la Metropolitan Opera Orchestra en el ensayo, con el director musical Yannick Nézet-Séguin mirando.

Jonathan Tichler / Metropolitan Opera


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Jonathan Tichler / Metropolitan Opera


Terrence Blanchard (centro) se dirige a los miembros de la Metropolitan Opera Orchestra en el ensayo, con el director musical Yannick Nézet-Séguin mirando.

Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

«Es algo interesante por lo que significa para la sociedad», dice. «No se trata solo de que yo sea compositor. Estas personas entienden que esta producción va a hacer una declaración sobre nuestra comunidad, y cómo nuestra comunidad ha sido pasada por alto en el mundo de la ópera. No hay un alma en esta producción que no entienda eso.»

El barítono Will Liverman protagoniza el papel de Charles. «Es algo colectivo y todos queremos hacerlo bien. Y contar esta historia. Y solo para mostrar una negrura auténtica y real en el escenario, dolor negro, alegría negra, esta pieza lo tiene todo. Es un gran honor y privilegio poder para cantar este papel «.

Gran parte del libreto de la ópera gira en torno a la lucha de Charles por aceptar su bisexualidad; está obsesionado por su atracción por los hombres. El segundo acto comienza con un ballet que presenta a una docena de bailarines fantasmales formando parejas en abrazos del mismo sexo.

La codirectora y coreógrafa Camille A. Brown (izquierda) dirige a los miembros del conjunto de Fuego Cállate en Mis Huesos en un taller de movimiento.

Jonathan Tichler / Metropolitan Opera


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Jonathan Tichler / Metropolitan Opera


La codirectora y coreógrafa Camille A. Brown (izquierda) dirige a los miembros del conjunto de Fuego Cállate en Mis Huesos en un taller de movimiento.

Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

La coreógrafa Camille A. Brown codirigió el espectáculo. Ella es la primera mujer negra en dirigir una ópera en el Met. «Traté de pensar cuál era mi punto de entrada al trabajo», dice. «Y comencé a pensar en muchas de las luchas por las que han pasado algunos de mis amigos más queridos que son hombres homosexuales negros, y cómo fue para ellos crecer, encontrar su sexualidad y sentirse cómodos con su sexualidad».

Blow, el tema de la vida real de Fuego encerrado en mis huesos » ahora trabaja como redactor y columnista de opinión para Los New York Times. Hablando desde su casa en Atlanta, Blow dijo que hay que ver el significado de la producción del Met de dos maneras. «Creo que hay que aplaudir a Terence por ser el primero», dijo. «Y luego, al mismo tiempo, tienes que decir, ¿por qué? ¿Hay escasez de talento? ¿O escasez de oportunidades y aceptación?»

La nueva temporada de Metropolitan Opera incluye obras de Verdi, Mozart, Wagner, Stravinsky y Puccini. Blanchard dice que aún no se ha respondido a la medida de su trabajo.

«Esa es una pregunta graciosa», dice, «porque es gracioso escucharte nombrar todos esos nombres: Verdi, todos esos tipos, luego dices Blanchard … espera un minuto, ¿quién es ese tipo? Realmente no lo sé». porque siento, como Charles, mi historia aún no se ha contado. Estoy disfrutando este momento por lo que está trayendo a mi vida, porque nunca lo vi venir. Nunca. Nunca en un millón de años pude ver venir esto «.

Blanchard dice que no le preocupa por qué la Metropolitan Opera tardó tanto en presentar la obra de un compositor negro. Dice que la pregunta clave es: ¿qué pasa después?



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