Scott Simon de NPR habla con Tom Skerritt, quien protagoniza Al este de la montañas, una película sobre un cirujano cardíaco jubilado que muere de cáncer.



SCOTT SIMON, ANFITRIÓN:

Tom Skerritt ha tenido una carrera admirada en papeles secundarios: el cirujano gracioso y bromista junto a Hawkeye y Trapper en «MASH», el padre ministro de Brad Pitt en «A River Runs Through It», el ex-marido bailarín de Shirley MacLaine en «The Turning Point», «y, por supuesto, el capitán de Ripley en» Alien «. Ha ganado premios y aplausos, pero ahora interpreta a Ben Givens, un cirujano cardíaco jubilado con cáncer terminal que no quiere esperar lo que sabe que está por venir y se dirige a la naturaleza con su perro y su pistola. La película es «East Of The Mountains» y Tom Skerritt se une a nosotros desde el estado de Washington.

Muchas gracias por estar con nosotros.

TOM SKERRITT: Oh, es un placer.

SIMON: El Dr. Givens es un hombre deliberado. ¿Tiene un plan en mente?

SKERRITT: En realidad, no. Bueno, pongámoslo de esta manera. Describo a este hombre como un cirujano cardíaco. Ahora ya no hace eso. Tiene esa edad. Y ahora él y su esposa se van a ir a algún lugar, quizás a Alaska, y ella muere. Y su hija está teniendo sus propios problemas. Y ahora a este médico le dicen que tiene cáncer. ¿Y qué haces a los 80 cuando te enfrentas a algo así? Él sabe cuál es el proceso y sabe cómo se sentiría salir. Está considerando muchas opciones, una de las cuales es el suicidio. ¿Qué haces con eso? Regresas a tu infancia. ¿Y dónde está? Su infancia fue al este de las montañas, donde solía cazar con su padre, cazar urogallos y pájaros. Eran comestibles y simplemente … fue divertido correr a través de los arbustos y la llanura y la hermosa tierra al este de las montañas aquí en el estado de Washington. Ahí es donde se va a llevar, para limpiar o recuperar la infancia, para revivir esos sentimientos, para tomar una determinación de lo que va a hacer consigo mismo.

SIMON: Hay una escena al principio en la que recordamos tu habilidad como actor. Anciano al que juegas desayunando solo, y enjuaga una esponja en la cocina como si fuera lo único que tiene que hacer por el resto de su vida. Y es un momento tan fascinante. Y me pregunto, ¿acabas de llegar a ti?

SKERRITT: Sí, lo hizo, particularmente con una esponja porque más adelante en la película, lo que no se me ocurrió entonces, como ocurre ahora que lo mencionas, la esponja era … él la aprieta como si aprieta un corazón que … más tarde. En adelante, nos enteramos de cómo se convirtió en médico fue en la guerra, donde un amigo que traje de vuelta herido que estaba – el corazón se había ido. Y el otro cirujano entra y lo bombea como apretando una esponja.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, «AL ESTE DE LAS MONTAÑAS»)

SKERRITT: (Como Ben Givens) Lo aprietas como una esponja nueva. Exprimirlo. Apriete, no demasiado fuerte.

Eso fue solo una pequeña cosa que no debes hacer para ser notado, necesariamente, pero tienes el ojo para poder ver qué es eso.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, «AL ESTE DE LAS MONTAÑAS»)

SKERRITT: (Como Ben Givens) Y de repente hay pulso.

ACTOR NO IDENTIFICADO: (Como personaje) Wow.

SKERRITT: (Como Ben Givens) Y mi amigo se fue a casa, se casó y tuvo cuatro hijos. Y fui a la escuela de medicina, me casé y tengo una hermosa hija.

SIMON: ¿Puedo preguntarte sobre tus primeros años como actor? Porque es … tengo que decirles, es mi única oportunidad de entrevistar a alguien que estuvo en «Gunsmoke», «Mis tres hijos» y «Mi marciano favorito».

SKERRITT: (Risas).

SIMON: Así que eso fue una serie de comedias de situación de televisión, o «Gunsmoke» ciertamente no fue una comedia de situación. En un momento fue el drama de mayor duración en la televisión. ¿Qué aprendiste como actor en activo en esos primeros años que, cuando llegó el momento de aparecer en películas importantes, pudiste recurrir?

SKERRITT: Durante ese tiempo, fui mentor con el director de televisión que me contrataba ocasionalmente para hacer cosas diferentes. Pero el uno – «Gunsmoke», hice varios de ellos. Y trabajaron duro. Y realmente disfruté toda la estética, todo el espíritu, que siempre quisieron hacerlo mejor porque yo siempre siento lo mismo. Todavía lo hago. Siempre puedo ser mejor. Y ese es el tipo de cosas que debes seguir moviendo que tienes que tener como creador. Nunca podrá conformarse con nada que funcione para usted. Era ese tipo de relación que tenía con chicos en particular en «Gunsmoke». Pero el otro trabajo fuera de eso fue poder ser mentor de un director de televisión, que era Robert Altman, durante varios años …

SIMON: Bueno, él fue mi siguiente pregunta porque estuviste en varias películas de Altman.

SKERRITT: Sí. Todo de mí con tipos como él y Hal Ashby y Ridley Scott ha estado aprendiendo de ellos sobre cómo funciona todo esto: sobre el equipo, la necesidad de traer al equipo y como son tan importantes como el resto de nosotros. Cuanto más trabajemos, mejor nos volvamos, mejor será el material. Y esa es la responsabilidad que tenemos con nuestros espectadores.

SIMON: También lo hace su personaje en «East Of The Mountains», Dr. Givens, no lo sé. No conozco una forma sencilla de decir esto. ¿Es difícil interpretar a un personaje al final de su vida cuando llevas tanto tiempo en el cine?

SKERRITT: Yo mismo he estado cerca de eso. Cada vez, pude haber tenido fiebre tifoidea, malaria, ese tipo de cosas, vagando con malaria en las selvas de Filipinas, diciendo, por eso estoy haciendo esta película no muy buena, solo para estar aquí. Y miro hacia las estrellas y digo, ah, fue para mí ver el hemisferio sur por primera vez y oler la flor, el crecimiento que hay en la jungla. Todos estos sentidos que te llegan y que nunca antes habías tenido se vuelven más valiosos que si vas a morir o no. Eso es mucho de lo que aporté a este personaje.

Todas esas cosas que he tenido en las que me acerqué al final y dije, puedo salir de esto; Voy a superarlo. Así que eso es realmente lo que se estaba descubriendo con este médico mientras se dirigía hacia allí, cazando pájaros y llevando una escopeta que podría usar en sí mismo, todas estas consideraciones. Tengo una hija. La amo. Tenemos que reconciliarnos. Y tengo que enfrentarme a mí mismo, como todos lo hacen cuando se llega a cierta edad en la vida.

SIMON: Tom Skerritt, su nueva película, una especie de tributo de por vida a una larga carrera, «East Of The Mountains». Muchas gracias por estar con nosotros.

SKERRITT: Es un placer. Gracias.

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