Un llamado para Charlie Barnes, por Joshua Ferris

Little, Brown y compañía

Cada familia es un grupo de narradores poco fiables. Eso no quiere decir que tus padres mintieron cuando te dijeron, digamos, cómo se conocieron, pero el tiempo tiene una forma de distorsionar los recuerdos, y la ficción reemplaza la realidad en nuestras mentes de manera transparente e inconsciente. O como dice el narrador de la deslumbrante novela de Joshua Ferris: «Cada historia que nos contamos a nosotros mismos es una versión de fantasía».

No hay escasez de fantasía en Un llamado para Charlie Barnes, El quinto y mejor libro de Ferris. El personaje titular es un asesor de inversiones que vive en los suburbios de Chicago y administra fondos para jubilados. También es, explica el narrador, «un gran fraude», un soñador a medias cuyos planes comerciales nunca se concretan. «Nació como un don nadie y así moriría», escribe el narrador, tratando de habitar la mente del hombre de 68 años y de su quinto matrimonio.

El narrador, Jake Barnes (el grito de Hemingway es intencional), tiene motivos para creer que sabe lo que está pasando en el cerebro de Charlie: es el hijo de Charlie, y su padre le ha pedido que cuente la historia de su vida en forma de libro, tan sinceramente como posible. Jake espera redimir a su padre; si Charlie es un Willy Loman en el lago Michigan, entonces el libro de Jake es un momento en el que se debe prestar atención.

La novela de Ferris comienza con más malas noticias para Charlie: le han diagnosticado cáncer de páncreas, el «gran kahuna» de los cánceres, e inmediatamente llama a sus familiares, amigos y enemigos para contarles la noticia. Espera reconciliarse con sus otros hijos, Jerry, un fumador con un interés constante en la religión oriental y no mucho más, y Marcy, una mujer espinosa con «ideas divertidas sobre el 11 de septiembre y el fluoruro». Ambos no odian a Charlie exactamente, pero … bueno, honestamente, lo odian un poco.

Las posibles reconciliaciones no salen según lo planeado, en particular cuando Charlie se ve obligado a admitir que (a) la persona que lo diagnosticó era, de hecho, él mismo, después de navegar por Internet, y (b) su diagnóstico no fue , de hecho, correcto. Charlie se siente aliviado de que tenga una segunda oportunidad en la vida, algo así como: «Un cáncer mortal como ese pondrá las cosas en perspectiva y a todos en su lugar. Ahora tenía que volver a ser solo otro idiota cotidiano pagando deudas desde una oficina en el sótano . ¿A quién le importaba ese tipo? «

Jake cuenta la historia de los intentos de su padre de reconectarse con sus hijos, intercalados con la historia de su vida, un habitante del Medio Oeste que nunca pudo mantenerse en un trabajo, o con una esposa, por mucho tiempo. (Su apodo, dado con una fuerte dosis de ironía, es «Steady Boy»). Sus hermanos no entienden su necesidad de redimir a su padre, «un modelo bastante estándar de mediados de siglo, Updikean en sus defectos e indulgencias», y ellos ‘ No estás dispuesto a darle al hombre una segunda oportunidad, a pesar de las repetidas súplicas de Jake: «Estamos aquí, idiotas, para perdonarnos unos a otros», dice, aunque no en voz alta.

Y luego las cosas toman una serie de giros a la izquierda. En el último tercio del libro ingeniosamente estructurado, la narración comienza a descarrilarse, lo que lleva al lector a preguntarse si algo de lo que vino antes era realmente cierto. Y no se puede decir que Jake no nos advirtió: bastante al principio del libro, escribe: «Ahora, sé lo que estás pensando. Jake Barnes ha jugado su mano. Se pone del lado de Charlie y no se puede confiar en él. . No es confiable. Sí, claro. Como si la confiabilidad existiera en cualquier lugar, como si eso siguiera existiendo «.

Un llamado para Charlie Barnes lleva su corazón metaficcional en la manga, pero a pesar de lo inteligente que es, Ferris nunca muestra signos de enamorarse de su propia inteligencia. Los experimentos literarios sin calidez tienden a fracasar para la mayoría de los lectores, pero la novela de Ferris está, sorprendentemente, dado su tema defectuoso, llena de corazón. Cuando se trata de negocios, Charlie no puede ganar por perder, pero es un personaje firmemente adorable, y cuando está herido, el corazón del lector se rompe. En una escena, Charlie se escabulle en el auto de alquiler de Jake, tratando de conectarse con extraños desinteresados; es un retrato perfecto del dolor, la tristeza y la desesperación del hombre.

En sus trabajos anteriores, Ferris ha demostrado que es uno de los mejores autores estadounidenses de ficción cómica que trabaja en la actualidad. Su humor está en plena exhibición con Un llamado para Charlie Barnes, pero también lo son su inteligencia y compasión; es una obra maestra que arroja una luz reveladora tanto sobre la familia como sobre la ficción misma. Como reflexiona Jake: «La vida real hace buenas novelas porque se vive como un montón de mentiras y porque las ficciones de un tipo u otro son las únicas cosas por las que vale la pena vivir».



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