Laura Kariuki, Elisha Williams, Saycon Sengbloh y Dule Hill interpretan a la familia Williams.

Erika Doss / ABC


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Laura Kariuki, Elisha Williams, Saycon Sengbloh y Dule Hill interpretan a la familia Williams.

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Los críticos experimentados lo saben: a veces vale la pena mostrarse escéptico ante los avivamientos de programas de televisión que intentan hacer que una serie antigua se sienta fresca cambiando la raza de los personajes principales.

Pero la reinvención centrada en los negros de ABC del clásico ejercicio de nostalgia de la televisión, Los años maravillosos, evita ese escollo por una sencilla razón. El año en que se establece, 1968, fue uno de los momentos más cruciales para la América negra en la historia reciente.

Piénsalo. Malcom X ya había sido asesinado. Los disturbios por cuestiones raciales convulsionaron a los barrios negros pobres desde la ciudad de Nueva York hasta Los Ángeles. La guerra de Vietnam reclamaba cada año más hermanos jóvenes. Y artistas negros como Stevie Wonder, Marvin Gaye y Curtis Mayfield estaban tratando de hacer caso omiso de sus imágenes abotonadas y aportar una energía más valiente y de nivel de calle a su arte.

Por eso estaba tan emocionado de ver eso, en la nueva versión de ABC de Los años maravillososEl padre de Dean Williams, de 12 años, era un músico de R&B demasiado genial que también enseña en una universidad local en Birmingham, Alabama. Jugado por El ala oeste y Psicoanalizar Alumno Dulé Hill, Papa Williams tiene un récord de éxito en la radio y el hábito de decirle a su familia que «sea genial» cada vez que se acerca un momento tenso.

El episodio piloto preparó la escena rápidamente, con la carismática estrella Don Cheadle actuando como la voz adulta de Dean, narrando la acción como si estuviera mirando hacia atrás a través de una leve neblina de nostalgia.

«Mientras crecía, mamá y papá me dieron ‘la charla policial’ sobre cómo manejarse con la policía», dice Cheadle sobre imágenes del joven Dean (Elisha «EJ» Williams) paseando en bicicleta por su vecindario, una canción de Sam y Dave filtrándose en el fondo. «Hubo una elección presidencial que creó una división racial y hubo una pandemia de gripe que dijeron que mataría a un millón de personas en todo el mundo. Pero era 1968 … y ese es el estado en el que se encontraba nuestro país».

¡Sorpresa! Resulta que 1968 fue más parecido a 2021 de lo que piensas.

Lo que más amo de este nuevo Años maravillosos es cómo equilibra los momentos de mayoría de edad que son universales para los estadounidenses de clase media: matones en la escuela, que quieren que la persona que te gusta se fije en ti, que luchan por no avergonzarte en un juego de las ligas menores, con cosas que eran específicas para familias negras como la mía. .

El padre de Dean le advierte que preparar un juego de ligas menores contra un equipo blanco podría no terminar bien. Cuando Dean pregunta sobre ciertos temas de los que están hablando sus padres, es reprendido con una orden cortante: «Manténgase alejado del negocio de los adultos». Dean tiene que preguntarse si su maestro blanco es racista de una manera que realmente podría ayudarlo y es golpeado en la escuela por actuar demasiado blanco.

Elisha Williams interpreta a Dean Williams en el reinicio de The Wonder Years.

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Elisha Williams interpreta a Dean Williams en el reinicio de The Wonder Years.

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Y un giro al final del episodio nos muestra cuán diferente puede ser esta era para los negros que esperan alcanzar la igualdad en los próximos años.

Una revisión reciente del original. Años maravillosos piloto de 1988, protagonizado por Fred Savage como Kevin Arnold, de 12 años, y que pronto será Solo en casa su coprotagonista Daniel Stern como su voz adulta, revela un programa posicionado como el manifiesto de un baby boom. Kevin se dirige a la escuela secundaria luchando por equilibrar a sus amigos frikis, hermanos autoritarios, un enamoramiento hirviente por un vecino y la intrusión ocasional de eventos más importantes, incluida (alerta de spoiler) la muerte de un chico del vecindario reclutado para servir en la Guerra de Vietnam.

Lleno de gotas de aguja dignas de El gran escalofrío banda sonora – Cuando un hombre ama a una mujer, gira, gira, gira y Con una pequeña ayuda de mis amigos estaban solo en el episodio piloto: el programa explicaba los años formativos de una generación criada en un paraíso suburbano y templada por la guerra en Vietnam, pasando de la Era de los Greasers a la Era de los Hippies.

Su mundo era tan blanco que casi te duelen los ojos al mirarlo ahora.

Una gran razón por la que cambiar las razas de los personajes en el reinicio de una serie puede tener sentido es porque el ajuste puede recuperar un poco de espacio cultural, lo que permite que las personas de color cuenten sus propias historias en un mundo ficticio donde anteriormente se habían vuelto invisibles. (Aunque es interesante que la estrella de la serie Fred Savage también se desempeñe como productor ejecutivo para el reinicio y dirigió el episodio piloto).

Esa es la verdadera razón por la que disfruté de la nueva Años maravillosos reiniciar tanto. Aquí, no soy yo quien intenta imaginar cómo la gente como yo encajaría en un escenario narrativo en un momento tan importante.

Y, solo tal vez, el resto de Estados Unidos podría aprender un poco más sobre su historia al ver esos momentos cruciales desde una perspectiva diferente a la suya.



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