La experiencia nos ha enseñado a desconfiar de cualquier «automóvil del futuro». El valor de décadas de vehículos de concepto geniales con ese título nunca estuvo cerca de una línea de producción. Grandes fracasos como el de DeLorean fueron advertencias para cualquiera que innovara fuera del club de los fabricantes de automóviles conservadores. Tesla solo se opuso a la tendencia, según los últimos informes, con mucha fanfarronería carismática de Elon Musk y mucha habilidad de su gurú de la ingeniería, Peter Rawlinson, el padre del Tesla Model S.

Ahora Rawlinson ha presentado el primer fruto de su nueva empresa, Lucid Motors. Unos 13.000 clientes de pedidos anticipados recibirán Lucid Air, o más bien su extremadamente costosa edición Dream de 169.000 dólares, a partir de octubre. Sabemos cómo se ve Lucid Air desde Rawlinson nos mostró en 2020 y lo comparo con un TARDIS (de hecho, se siente más grande por dentro). Sabíamos que se pone lo mejor del mundo 520 millas por carga, según la EPA.

Lo que no sabíamos era cómo se conducía, o exactamente qué había debajo del capó de este automóvil del futuro sospechosamente reservado. Eso cambió el martes en la extensa fábrica de un millón de pies cuadrados de Lucid en Casa Grande, Arizona, una hora al sur de Phoenix, donde no había nada más que un desierto plano hace dos años. Durante un recorrido de tres horas para probar la vejiga, se nos mostró una línea de producción en la que cada aspecto de la fabricación de vehículos eléctricos (diablos, de la fabricación de automóviles, punto) se ha vuelto a pensar meticulosamente.

La precisión y el cuidado de la línea, con múltiples pruebas de control de calidad redundantes, desde el ensamblaje del paquete de baterías hasta la pista de «chirriar y traquetear», le parecieron un dedo medio a Musk, cuyo El proceso de producción de Tesla es famoso por azar, recortando esquinas y lleno de turnos agotadores que se derraman fuera de la fábrica y en tiendas temporales.

Y luego, finalmente, después de años de espera, un pequeño grupo de gente de los medios pudo conducir la Dream Edition. Las sonrisas se extendieron por rostros que alguna vez fueron escépticos. Por el manejo y el par motor similares a los de un GT, sí, pero también porque se ha pensado mucho en la experiencia interior. Sentarse en el espacioso asiento trasero (lo que también hicimos) parece algo que podría hacer felizmente durante cientos de millas a la vez, e incluso cuando todos los ocupantes miden más de 6 pies de altura, todos tienen mucho espacio para las piernas.

El Air elimina el mareo en el automóvil junto con la ansiedad por el alcance, porque nunca te sientes apretujado dentro de una caja. Más bien, se siente como si estuviera en la plataforma de observación de un tren de alta velocidad. Un techo (barra una barra) hecho de vidrio que bloquea la luz infrarroja mantiene todo fresco dentro, mientras que las branquias especialmente diseñadas extraen el calor del interior del automóvil. No necesitará encender el aire acondicionado al máximo a menos que esté en temperaturas de cien grados (90 grados en Casa Grande, y teníamos el aire acondicionado de nuestro Air a menos de la mitad de su capacidad). Pero incluso si lo hace, es un susurro. (Como saben los conductores de vehículos eléctricos, al ejecutar la carga AC zaps).

La vista extra del cielo fue casi una distracción para este conductor. La pantalla del tablero de 34 pulgadas que se curva sutilmente alrededor del volante no lo era; es más ancho que alto. También está lo que Lucid llama el «panel piloto», otra pantalla inclinada hacia arriba para mirarlo desde el área donde los fabricantes de automóviles normalmente colocan los controles de temperatura y los portavasos (que, en Lucid Air, están ocultos en la consola central). El panel piloto, del tamaño de un iPad normal, se puede guardar si es necesario, pero tampoco me distrajo en lo más mínimo.

Reflejos del futuro: el techo de cristal envolvente del asiento trasero del Lucid Air.

Reflejos del futuro: el techo de cristal envolvente del asiento trasero del Lucid Air.
Crédito: chris taylor / mashable

Rawlinson tuvo cuidado de no utilizar ningún lenguaje de «coche del futuro» al presentar el Air. En cambio, el británico de voz suave obsesionado con innovaciones como el tren de potencia miniaturizado de 1.100 HP y el cerebro del vehículo, un «Wunderbox» que convierte el automóvil en una batería de CA / CC que teóricamente puede cargar su casa u otros automóviles. Los ejecutivos de Lucid estaban entusiasmados de poder hacer versiones más pequeñas y menos potentes de ambos, desde un VW Golf en adelante. De hecho, su modelo de negocio puede depender del uso de Air (y su sucesor de SUV, Lucid Gravity) como prueba de que su fábrica en expansión puede fabricar componentes para impulsar las revoluciones de vehículos eléctricos de otros fabricantes de automóviles.

El exterior aerodinámico también debería ser una inspiración para todos los asistentes. «No quiero parecer presuntuoso, pero creo que esta será la silueta prototípica de los sedanes en cinco a diez años», dice Derek Jenkins, quien diseñó el Air junto con Rawlinson. «Todos eventualmente reducirán todo; todos vamos a hacer autos pequeños con mucho espacio y autos grandes con aún más espacio».

El Lucid Air (especialmente en su modo autónomo «DreamDrive») se siente como un modelo para nuestro futuro impulsado por la IA.

No se equivoca. El Lucid Air (especialmente en su modo autónomo «DreamDrive») se siente como un modelo para nuestro futuro impulsado por la IA. En las generaciones futuras, puede imaginarse a los diseñadores simplemente volteando las sillas para que una familia pueda continuar con la unión en un viaje por carretera mientras el automóvil se encarga de la parte de la carretera. La miniaturización de componentes permitirá más espacio y almacenamiento en todas partes (como el maletero delantero del Air, o «frunk», donde alguna vez estuvo el motor, que es más grande que el frunk de Tesla).

No diría que el propio Air es el automóvil del futuro. Ciertamente, no antes de que veamos la versión de $ 80,000. Pero haré esta afirmación: el Lucid Air es el futuro de los automóviles.

Frenos y masajes

Sin embargo, como era de esperar con un coche tan nuevo, todavía quedan algunos ajustes por hacer. Ajustes en futuras actualizaciones del automóvil o en la forma en que necesita conducirlo para estar a la altura de la intención de los diseñadores. Un pequeño ejemplo: si usa el indicador de giro como lo hace en la mayoría de los autos, se convertirá en uno de esos conductores molestos atascados en su carril con una señal de giro encendida. El indicador de Lucid solo requiere un ligero empujón si desea que se apague automáticamente.

Un ejemplo más amplio: tienes la sensación de que a Lucid realmente le gustaría deshacerse del pedal del freno de la misma forma en que se deshizo del freno de mano (el freno siempre está puesto cuando el coche está en P, lo que tiene mucho sentido ). Si no está acelerando, o en DreamDrive, el automóvil está desacelerando (hasta cierto punto, según la pendiente y el modo de conducción) por usted. «Básicamente, aprendes a conducir con un pedal, lo que me encanta», dice el ingeniero jefe de Lucid, Eric Bach. «Cada vez que reduzco la velocidad, no desperdicio calorías. Si pisas el freno, estás quemando energía, calentando las pastillas de freno, desgastando los discos».

La conducción con un pedal también es algo común en otros vehículos eléctricos. Pero el frenado regenerativo del Lucid Air se siente un poco … extra. En el modo «suave» predeterminado del automóvil, los frenos parecían funcionar como un caballo en el instante en que levanté el pie, lo que hizo que la experiencia de conducción fuera suave, irónicamente, un poco entrecortada. (Puede evitar esto cambiando al modo «rápido» o «sprint», pero no obtendrá el mismo rango; «suave» también ofrece una mejor suspensión).

¿Me acostumbraría a esto? Probablemente; cualquier automóvil nuevo requiere un tiempo de ajuste para que el conductor lo use de una manera óptima para él. Es por eso que Lucid necesita hacer que estos autos estén disponibles para pruebas de manejo que duren más de 45 minutos. (No se suponía que fuera tan largo, incluso, pero el empleado de Lucid en el asiento del pasajero se olvidó de decirme cuándo salir de la autopista).

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Otra característica a la que llevaría algún tiempo acostumbrarse, pero en un sentido positivo, es el masaje en silla. Hay cinco estilos de masaje diferentes integrados en los dos asientos delanteros, que utilizan una mezcla de vibración y golpes, y como yo y un diseñador sorprendido descubrimos durante un tiempo en un Lucid Air estacionario, actualmente puedes activar los cinco a la vez. Esto también fue una sorpresa para los ejecutivos, por lo que es posible que no sobreviva a la próxima actualización de software. Pero fue agradable, aunque quizás demasiado distraído, mientras duró.

Más importante aún, los masajes van más allá que la mayoría de las opciones de masajes en el automóvil al enfocarse en los muslos. Lucid es muy consciente de que estar sentado demasiado tiempo nos está matando, incluso si hacemos ejercicio durante el resto del día. Ninguna cantidad de paradas para estirar las piernas puede compensar el daño que causan los viajes largos, a menos que nuestros autos puedan estimular de alguna manera los músculos de nuestras piernas. El hecho de que Lucid siquiera esté pensando en esto es una señal de la meticulosa atención que la empresa presta a casi todo. Y es otra señal más de que los otros autos del futuro tendrán que mejorar su juego.

ACTUALIZACIÓN: 30 de septiembre de 2021, 2:07 pm AEST La versión original de esta historia decía que Casa Grande estaba a una hora al norte de Phoenix. En realidad, está al sur de Phoenix y el error se ha corregido.

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