Mercurio es un misterio.

Solo dos naves espaciales han pasado volando el planeta más cercano al sol. Ahora el Misión BepiColombo, una empresa científica conjunta europea-japonesa, está en camino de orbitar y observar de cerca el planeta lleno de cráteres en 2025.

El esfuerzo, que involucra a dos naves espaciales de investigación que viajan en una nave más grande (el Módulo de Transferencia de Mercurio), acaba de completar su primer sobrevuelo de Mercurio el 1 de octubre, y envió imágenes en blanco y negro del planeta desde unas 620 millas. (1,000 km) a 1,500 millas (2418 km) sobre la superficie del planeta.

«Fue una sensación increíble ver estas imágenes casi en vivo de Mercurio», dijo Valentina Galluzzi, científica que trabaja en la misión BepiColombo, dijo en un comunicado.

Las imágenes muestran los instrumentos en el Módulo de Transferencia de Mercurio (que transporta los dos orbitadores de la misión a Mercurio) en primer plano, y la topografía detallada de la superficie de Mercurio en el fondo.

Una imagen tomada a unas 1.500 millas de Mercurio.

Una imagen tomada a unas 1.500 millas de Mercurio.
Crédito: esa / jaxa

Cráteres identificados en la superficie de Mercurio.

Cráteres identificados en la superficie de Mercurio.
Crédito: esa / jaxa

La geología de Mercurio vista desde arriba.

La geología de Mercurio vista desde arriba.
Crédito: esa / Jaxa

Una vez que BepiColombo comience a orbitar Mercurio en 2025 (después de numerosos sobrevuelos para caer en la órbita del planeta), las sondas comenzarán a investigar la elusiva historia del planeta.

«Por ejemplo, [the mission] mapeará la superficie de Mercurio y analizará su composición para aprender más sobre su formación «, escribe la Agencia Espacial Europea.» Una teoría es que puede haber comenzado como un cuerpo más grande que luego fue despojado de la mayor parte de su roca por un impacto gigante . Esto lo dejó con un núcleo de hierro relativamente grande, donde se genera su campo magnético, y solo una delgada capa exterior rocosa «.

Esta capa exterior está cubierta de antiguos flujos de lava que han sido golpeados por cometas y asteroides durante unos 4 mil millones de años. El próximo sobrevuelo, con imágenes, ocurre el 23 de junio de 2022.





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