El regreso de las conferencias de tecnología no comenzaron con un estallido, sino con un susurro. Era el primer día de Code Conference y Kara Swisher, una de las voces más destacadas en la crítica tecnológica, había perdido la voz. Dio la bienvenida a los asistentes, después de un paréntesis de Covid de un año, en un tono de Marge Simpson.

Swisher ha sido anfitrión de Code Conference, una reunión anual de magnates de la tecnología y los medios, desde 2003 (cuando se llamaba All Things Digital). La directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, el fundador de Snapchat, Evan Spiegel, la directora ejecutiva de YouTube, Susan Wojcicki, y otros líderes de la industria se han sometido voluntariamente a la notoria entrevista de Swisher sin prisioneros en su escenario. Covid puso Code en pausa, sin embargo, junto con todas las demás conferencias de tecnología. Un año después, es una de las primeras conferencias de tecnología que resurge completamente en persona, y un posible referente para el futuro de tales eventos.

No es que todo fuera como de costumbre. En el Beverly Hilton, donde tuvo lugar la conferencia, se validaron las tarjetas de vacunación de todos. Luego, los asistentes fueron sometidos a una prueba Covid de flujo lateral, que incluía un hisopo nasal incómodo. (Swisher pudo haber tenido laringitis, pero a los asistentes se les aseguró que nadie tenía Covid). Todos tenían que usar máscaras en el interior. Los habituales aplausos y apretones de manos fueron reemplazados por incómodos asentimientos y golpes de puños, mientras la gente se reajustaba una vez más a la compañía de extraños. En el salón de baile del hotel, donde Swisher entrevistó a Elon Musk, Marc Benioff y Satya Nadella, la gente tendía a mantener la distancia, dejando sillas vacías entre ellos.

Si este era el precio para volver a estar en persona, muchos parecían felices de pagarlo. (Eso no quiere decir nada del precio real de la entrada, que es de casi $ 10,000. Los reporteros como yo asisten gratis). La gente parecía inusualmente vestida para una multitud de Silicon Valley, con blazers y casual de negocios. Entre sesiones, los asistentes a la conferencia probaron pasteles gourmet y batidos hechos a pedido. En el menú estaba una mezcla de “antivirus”, con jengibre y remolacha. Extraños entablaron conversaciones durante el almuerzo, compartieron mesas e intercambiaron tarjetas de presentación. Un ejecutivo de tecnología me dijo que no había venido a escuchar las entrevistas, sino por esto, la mezcla: había sido un año largo y solitario de reuniones en la pantalla.

Mucho ha cambiado en el mundo en el último año, y ha habido tantas preocupaciones sobre lo que «volverá a la normalidad» o no. Las conferencias, que constituían una prepandémica de mercado de 15.000 millones de dólares, parecían una de las cosas que podrían desaparecer o al menos disminuir, deshecha por el cambio a lo virtual. Pero los aficionados al código parecían comprometidos a mantener las cosas como siempre han sido, hasta las partidas de póquer en la habitación del hotel fuera del horario de atención de la conferencia. La única diferencia fue la asistencia: la conferencia redujo la capacidad en el sitio a 600 este año, frente a las 800 en 2019, pero otras 600 personas se unieron a la transmisión en vivo, gracias al primer boleto virtual de $ 125 de Code.

Los oradores de la conferencia especularon sobre hacia dónde podría ir el mundo a partir de aquí (Ari Emmanuel: definitivamente volveremos a los cines; Marc Benioff: definitivamente no volveremos a la oficina; Elon Musk: definitivamente nos vamos a Marte ). Después de un año de crecimiento masivo en las empresas de tecnología, Swisher había invitado a muchos invitados a hablar sobre por qué Big Tech necesita ser regulada o disuelta. Dos de sus invitados más populares fueron Gary Gensler, presidente de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., Y Margrethe Vestager, ex comisaria europea de Competencia. Las bolsas de regalos de la conferencia incluso incluían tazas de café que decían «Wu & Khan & Kanter», una referencia a los miembros de el equipo antimonopolio de la administración Biden.

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